Бактерії, плаваючі над нашими головами, можуть впливати на погоду

Ми, люди, пишаємося своїми здібностями до адаптації, але бактерії завжди були на крок попереду в цій грі, що розтягнулася на мільярди років. Наші мікробіологічні брати спокійно існують в самих неприємних для існування середовищах, від глибоководних жерл до антарктичних озер. Деякі мікроби міцніше виживають навіть у верхніх шарах атмосфери — стратосфері — і останні дані говорять про те, що вони можуть впливати на нашу погоду, наш урожай і навіть наше здоров’я.

Наше розуміння атмосферних мікробів все ще розвивається, і в даний час велика частина досліджень зосереджена на тропосфері, шарі, в якому ми живемо і дихаємо. У 1979 році Расселл Шнелл, нині заступник директора Відділу глобального моніторингу Національного управління океанічних і атмосферних досліджень, задався питанням, чому чайні плантації в західній Кенії утримують світовий рекорд зі збору граду. З’ясувалося, що винен шкідник чайних рослин Pseudomonas syringae, якого піднімають у повітря люди в процесі збирання чайного листя, тому що навколо чаелюбивих мікробів набагато швидше утворювалися кристалики льоду.

Докази цього процесу — під назвою біопреципитація — з тих пір знаходили по всьому світу за участю різноманітних мікробних злочинців. Останні дослідження показали, що мікроби можуть впливати на формування хмар і покривати і навіть підсвічувати небо у неймовірній ступеня. Нижні шари атмосфери наповнені не тільки творцями дощу, але і організмами, які переносять захворювання скрізь, куди їх відносить вітер. Оскільки клімат змінюється, причому змінюється по всьому світу, зростає інтерес до кількісного визначення наслідків дій цих мікробів.

Але фундаментальних даних як і раніше не вистачає. «У нас, науковців, досі немає хорошого бюджету на дослідження біології нашої атмосфери», говорить Деніел Малюк, професор атмосферної хімії в Массачусетському технологічному інституті.

Читайте також  OnePlus продовжить підтримку своїх старих смартфонів

Все тому, що в атмосфері багато повітря і дуже важко забрати зразки без будь-яких забруднень. Не вистачає доступних для наукових експериментів систем, незалежно від того, займаєтеся ви збором або вивченням біологічних зразків.

І якщо ми мало що знаємо про тропосферу, стратосферу, яка починається на висотах близько 10 000 метрів в середніх широтах, ми знаємо ще менше. Втім, нам відомо, що навіть у тонкому, сухому повітрі стратосфери, де температура може опуститися до -60 градусів, є невелика кількість живучих мікробів.

Прія Дассарма, що вивчає мікробів стратосфери і їх зв’язок з кліматом, пише, що ці висотні мікроби можуть поширювати алергени або навіть захворювання. «Деякі ізольовані штами зі стратосфери несуть небезпеку для рослин і тварин, і клінічні ізоляти виживали навіть при такій висоті», пише вона. «Потенційні наслідки для громадського здоров’я та медицини підкреслюють необхідність більш ретельних досліджень пересування мікробів в атмосфері і досліджень механізмів їх виживання».

Ідея того, що мікроби можуть поширюватися в атмосфері, далеко не нова — дослідження, проведені ще в 1990-х роках, наприклад, показують, що бактерії переїжджають з Африки у Флориду кожне літо верхи на мінеральніому ґрунті з Сахари. І транспорт на далекі відстані особливо ефективний на великій висоті, завдяки існуванню струменевих потоків, найбільш швидких потоків повітря на Землі.

Але Малюк вважає, що ризик, про який говорить нова робота — що висотні атмосферні шляху можуть бути найшвидшим методом транспортування захворювань по світу — перебільшений. Він думає, що ми зобов’язані дізнатися більше про нижні шари атмосфери перш ніж почнемо переживати про те, що відбувається в верхніх шарах.

У будь-якому випадку, всі ці нові дослідження набувають актуальності у світлі зміни клімату: в штормовому світі все більше мікробів втягується у нижчі шари атмосфери вітром. Звідти деякі з них будуть потрапляти в стратосферу, здебільшого в процесі вертикального змішування шарів. По мірі осушення нових регіонів, все більше частинок пилу буде підніматися в повітря, а значить в атмосфері в цілому буде більше матеріалу.

Читайте також  Японські інженери створили механічний хвіст для допомоги літнім людям та людям з інвалідністю

В даний час будь-який вплив, який можуть мати стратосферні мікроби, не враховується у прогнозах зміни клімату. Всі вчені вказують на необхідність кращого розуміння того, що знаходиться у повітрі над нашими головами, так що у нас є основа для розуміння майбутніх змін.

Надягаємо шапочки з фольги?

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *