«Бактерії Шредінгера»: диво квантової біології?

Квантовий світ вельми дивний. У теорії, так і на практиці, до певної міри, принципи квантового світу вимагають, щоб частка могла надаватися в двох місцях одночасно — це парадоксальне явище відоме як суперпозиція — і щоб дві частинки могли «застрягнути», обмінюючись інформацією через скільки завгодно великі відстані. Як саме — ніхто не знає в точності. Найвідомішим прикладом дивацтва квантового світу можна назвати кота Шредінгера, уявний експеримент, проведений Ервіном Шредінгер в 1935 році.

Австрійський фізик подумки помістив кота в ящик з потенційно смертельним радіоактивною речовиною. Дивні закони квантової механіки дозволяли коту існувати в суперпозиції двох станів — одночасно живому і мертвому — принаймні, до тих пір, поки ящик не буде розкритий і його вміст — виявлено.

Примхи квантового світу

При всій дивацтва, ця концепція була експериментально підтверджена незліченну кількість разів у квантових масштабах. Але при масштабуванні до нашого, так би мовити, більш простого і зрозумілого макроскопічного світу, все змінюється. Ніхто поки не бачив зірку, планету або кота в суперпозиції або в стані квантової заплутаності. Але з тих пір, як квантова теорія була вперше сформульована на початку 20 століття, вчені задавалися питанням, де саме перетинаються мікроскопічний і макроскопічний світи? Наскільки великою може бути квантова реальність і буде вона коли-небудь досить великий, щоб її найдивніші аспекти можна було тісно пов’язати з живими істотами? Протягом останніх двох десятиліть з’явилася область квантової біології шукала відповіді на ці питання, пропонуючи і проводячи експерименти над живими організмами, які могли б допомогти намацати межі квантової теорії.

Ці експерименти вже принесли цікаві, але непереконливі результати. На початку цього року, наприклад, вчені показали, що процес фотосинтезу — коли організми виробляють їжу, використовуючи світло — може включати деякі квантові ефекти. Навігація птахів або наш нюх також говорять про те, що квантові ефекти можуть проявлятися у живих істот самим незвичайним чином. Але це лише самий кінчик айсберга квантового світу. Досі нікому не вдавалося змусити цілий живий організм — навіть не одноклеточную бактерію — проявити квантові ефекти, такі як заплутаність або суперпозиція.

Читайте також  Китай скоро відвідає незвідані території на Місяці

І ось нова робота вчених Оксфордського університету змушує деяких здивовано підняти брови: в ній вони пишуть, що їм вдалося успішно заплутати бактерій з фотонами — частинками світла. Дослідження, проведене квантовим фізиком К’ярою Марлетто і опубліковане в жовтні в Journal of Physics Communications, являє собою аналіз експерименту, проведеного в 2016 році Девідом Коулсом з Університету Шеффілда та його колегами. У тому експерименті Коулс і компанія розмістили кілька сотень фотосинтезуючих зелених сірчаних бактерій між двома дзеркалами, поступово скорочуючи проміжок між дзеркалами до декількох сотень нанометрів — менше, ніж ширина людського волоса. Пропускаючи білий світ через дзеркала, вчені сподівалися, що фотосинтетические молекули в бактеріях утворюють пари — чи будуть взаємодіяти — з порожнечею, тобто бактерії будуть безперервно поглинати, випускати і заново абсорбувати стрибаючі фотони. Експеримент був успішним. Близько шести бактерій утворили пари за цією ознакою.

Марлетто і її колеги стверджують, що бактерії не тільки утворили пару з порожниною. У своєму аналізі вони продемонстрували, що енергетичні сигнатури, отримані в ході експерименту, можуть бути сумісні з фотосинтезирующими системами бактерій, заплутаних зі світлом в порожнині. По суті, здається, що деякі фотони одночасно вражали і пропускали фотосинтетические молекули всередині бактерії — це було відмітною ознакою заплутування.

«Наші моделі показують, що це явище можна вважати сигнатурою заплутаності між світлом і певними ступенями свободи всередині бактерій», говорить вона.

За словами співавтора дослідження Трістана Фарроу, який також з Оксфорда, вперше це явище було помічене в живому організмі. «Це безумовно ключ до доказу того, що ми якимось чином рухаємося в бік ідеї «бактерій Шредінгера», так сказати», говорить він. І це натякає на інший потенційний випадок прояву квантової біології в природному середовищі: зелені сіробактерії мешкають в глибокому океані, де дефіцит цілющого світла може стимулювати квантово-механічні еволюційні адаптації для розгону і підтримки фотосинтезу.

Читайте також  Критичний момент в еволюції Землі: ядро планети набагато молодше її самої

У таких суперечливих заяв є, втім, безліч підводних каменів. Насамперед, доказ заплутування в такому експерименті буде непрямим, залежним від того, як спостерігач вирішує інтерпретувати світ, що протікає крізь і випливає з обмежених порожниною бактерій. Марлетто і її колеги визнають, що класична модель, вільна від квантових ефектів, також могла б пояснити результати цього експерименту. Але, звичайно, фотони не є класичними зовсім — вони квантові. І все ж більш реалістична «полуклассическая» модель, що використовує закони Ньютона для бактерій і квантові закони для фотонів, не може відтворити результати, отримані Коулсом і його колегами в лабораторії. Це вказує на те, що квантові ефекти проявляються як для світу, так і для бактерій.

Інший підводний камінь: енергії бактерій і фотона вимірювалися спільно, а не поодинці. Це, за словами Саймона Греблахера з Технологічного університету Делфта в Нідерландах, який не брав участі в дослідженні, є певним обмеженням. «Може здатися, що відбувається щось на квантовому рівні», говорить він. «Але… звичайно, коли ми демонструємо заплутаність, ми вимірюємо дві системи незалежно», щоб підтвердити, що будь-які квантові кореляції між ними будуть справжніми.

Незважаючи на ці невизначеності, для багатьох експертів квантово-біологічний перехід від теоретичної мрії до реальності, яку можна помацати, це не питання можливості — це питання часу. Окремо та колективно молекули за межами біологічних систем вже проявили квантові ефекти в лабораторних експериментах, проведених за десятки років, тому пошук цих ефектів серед молекул всередині бактерій або взагалі наших тіл здається не позбавленим сенсу. В організмах людей та інших багатоклітинних істот, втім, такі молекулярні квантові ефекти було б важко помітити, але в малюсіньких бактерій — чому б і ні? «Це приємне відкриття, хоч і очікуване», говорить Греблахер. «Але воно, безумовно, буде сюрпризом, якщо продемонструвати його на прикладі реальної біологічної системи».

Читайте також  Відео: робот ANYmal виконує завдання не гірше, ніж SpotMini

Кілька дослідницьких груп, очолюваних в тому числі Греблахером і Фарроу, сподіваються розробити ці ідеї ще більше. Греблахер розробив експеримент, який міг би помістити крихітне тварина — тихоходку — стан суперпозиції. Це буде набагато складніше, ніж заплутування бактерій зі світлом із-за порівняно великого розміру тихоходок. Фарроу розглядає способи поліпшити експеримент з бактеріями; в наступному році він і його колеги сподіваються заплутати двох бактерій разом, не чіпаючи світло.

«Мова йде про розуміння природи реальності і про те, чи мають квантові ефекти роль у біологічних функціях. Глибоко в корені речей є квантовим».

Може бути так, наприклад, що «природний відбір придумав способи для живих систем природним чином використовувати квантові явища», зазначає Марлетто, приводячи в приклад вищезгаданий фотосинтез серобактерий в глибокому морі. Але для цього потрібно починати з малого. В ході недавнього експерименту був успішно заплутаний мільйон атомів. Звичайно, це мізер навіть порівняно з бактеріями. Але якщо підхід знизу-вгору спрацює, одного разу нас чекає заплутані на макроскопічному рівні істоти, предмети і навіть люди.

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *