Чому так мало потенційно населених екзопланет? Звинувачуйте в цьому червоних карликів

Одним з найдивовижніших подій в сучасній астрономії став бум відкриттів різних екзопланет. Сотні нових світів, розташованих за межами Сонячної системи, цілком можливо, дуже схожих на Землю, чекають, коли ж на них відкриють життя. Проте результати нового дослідження, проведеного Віденським університетом та Інститутом космічних досліджень (IWF) Австрійської академії наук (ÖAW) в Граці, представлені в журналі Astronomy & Astrophysics Letters (прес-реліз, опублікований сайтом Science Daily), говорять про те, що це радісна подія затьмарює один дуже сумний факт: атмосфера цих молодих світів, швидше за все, не здатна витримати випромінювання зірок, навколо яких вони обертаються.

Для життя, принаймні для тієї, яка буде схожа на земну, зірки завжди будуть мати вирішальне значення: вони створюють за допомогою свого випромінювання придатні для життя області. І якщо планети обертаються в такій області, то температури на її поверхні залишаються в діапазоні, у якому вода може існувати у рідкому стані. Що стосується живих істот, життя яких може ґрунтуватися на інших засадах, то в цьому відношенні наука поки що не має якихось чітких уявлень. Але сила випромінювання зірок теж може виявитися фатальною для місць, придатних або потенційно придатних для життя — коли дуже активні зірки буквально здувають атмосфери таких планет.

Дуже багато екзопланети обертаються навколо так званих М-карликів, також відомих, як червоні карлики. Оскільки зірки цього типу значно менше і холодніше нашого Сонця, дослідники їх дуже довго просто ігнорували. Лише зовсім недавно вони опинилися в центрі уваги дослідників, які займаються пошуком потенційної позаземного життя. Наприклад, найближча до нашої Сонячної системи зірка Проксима Центавра відноситься до М-класу зірок. Її розмір дорівнює лише 1/8 розміру нашого світила.

Читайте також  Робот-амфібія пересувається де завгодно, не турбуючи інших тварин #відео

Основна проблема, пов’язана з цими зірками, полягає в тому, що їх еволюція помітно відрізняється від еволюції зірок, подібних до нашого Сонця. У свій час, особливо в перші сотні мільйонів років свого існування наше світило теж відрізнялось «бурхливим характером», що характеризується високою активністю. Але потім воно знизило вироблення високоенергетичних ультрафіолетових і рентгенівських променів. На відміну від зірок, подібних до нашого Сонця, M-карлики можуть підтримувати дуже високий рівень випромінювання протягом кількох мільярдів років.

І ці випромінювання мають драматичні наслідки для атмосфер планет, особливо тих, які обертаються навколо таких зірок на близьких орбітах, в так званій «зоні». Тривале активне випромінювання материнської зірки сильно нагріває гази у верхніх шарах атмосфери таких планет до декількох сотень градусів Цельсія, приводячи до їх випаровування.

Вчені з Віденського університету зі своїми колегами з інших наукових установ зробили підрахунки, наскільки швидко може відбуватися процес зникнення атмосфер у планет, що знаходяться поруч з червоними карликами. Моделювання показало, що для землеподібні планети, що обертається навколо дуже активною зірки, відбуватися це буде катастрофічно швидко – менше, ніж за мільйон років. В астрономічних масштабах – майже миттєво, кажуть дослідники.

Оскільки наше Сонце заспокоїлося відносно рано, вже через кілька сотень мільйонів років у нашої планети з’явилася можливість створити свою азотну атмосферу, яка захищала його поверхню від впливу випромінювання світила. У свою чергу нові розрахунки показують, що планети, розташовані у жилих зонах червоних карликів, можуть залишатися без цієї захисної оболонки набагато довше – мільярди років.

Підводячи підсумок, дослідники говорять про те, що такі результати відображають і ймовірність того, як на планетах, що обертаються навколо M-класу зірок могла б формуватися і підтримуватися життя. Перспективи, як ви, напевно, вже зрозуміли, не дуже райдужні.

Читайте також  #новини високих технологій 268 | підсумки презентації Apple і роботи для складання піци

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *