Як консольні війни стимулювали прогрес консолей і відеоігор


З тих пір, як консолі почали набирати популярність і стали з’являтися в будинках по всьому світу, вони зайняли особливе місце в серцях людей. Настільки велика, що гравці почали ідентифікувати себе зі своїми консолями. Тому коли в їх улюблених приставок з’являлися конкуренти, це сприймалося як оголошення війни. Почали виникати суперечки про те, яка з консолей «краще»; вони тривають і донині. І хоча можна вважати це інфантилізмом, все одно вражає те, як люди пристрасно ставляться до своїх консолей, що вплинула на їхнє життя. У цій статті я проаналізую і викладу історію консолей і консольних воєн, а також розповім про те, як ця історія вплинула на появу тих консолей, які ми знаємо сьогодні.

Для того, щоб проаналізувати, коли почалася конкуренція, яка призвела до цих «консольних воєн», краще всього почати з того, як взагалі з’явилися консолі.

Народження домашньої консолі

На початку епохи відеоігор ідея придбання ігрових консолей для будинку була далека від потреб американського суспільства. Більш реалістичною ідею домашньої ігрової консолі першими зробили комп’ютерні ігри. Винахід таких ігор, як OXO британського професора А. С. Дугласа (1952 рік), Tennis for Two Вільяма Хигинботема (1958 рік) і Spacewars! Стівена Расселла (1962 рік) (перша гра, в яку можна було грати на декількох комп’ютерах), стало каталізатором створення ігрових консолей і відеоігор в цілому.

Всі ці ігри стали великими кроками відеоігор до домашнього споживачеві, але жодна з них не мала такого впливу, як «Brown Box». Ральф Баєр з його колегами з Sanders Associates створили прототип першого в світі відеоігрової консолі, який спочатку називався «TV Game Unit #7». В Brown Box був широкий набір ігор, у тому числі шашки, стрільба по мішенях, безліч спортивних ігор, а найпопулярнішою був пінг-понг. Для запуску гри в Brown Box використовувалися перемикачі та «картки програм» (Program Cards), на яких вказувалося потрібне для кожної гри положення перемикачів. Ральфа Баєра часто називають батьком відеоігор, тому що в новаторської Brown Box вперше були реалізовані функції, які є і в сучасних консолях, наприклад, кілька контролерів і можливість запуску різних ігор. Пізніше Ральф Баєр продав ліцензію на свій продукт компанії Magnavox і в 1972 році Magnavox випустила першу на ринку домашню ігрову консоль — Magnavox Odyssey.


Перший прототип Brown Box (ліворуч) і домашня консоль Magnavox Odyssey (праворуч).

Magnavox Odyssey виявилася не такою успішною, як чекала компанія, але після приходу на ринок домашньої консолі поява приставок інших компаній стало лише питанням часу.

Виник перший великий гравець початку епохи домашніх консолей — компанія Atari. Після успіху домашньої версії Pong Atari випустила в 1977 році створену Ноланом Бушнеллом Video Computer System, яка більше відома нам під ім’ям Atari 2600. Вона могла вважатися конкурентом Magnavox Odyssey, але ніякої конкуренції не було — Atari набагато обігнала її в технологіях і продажах, незважаючи на спроби Magnavox випустити поліпшені версії Odyssey. Крім того, Atari і Magnavox стали свого роду партнерами — після судового позову до Atari про порушення авторських прав (Pong дуже нагадував ping-pong компанії Magnavox) компанія вирішила придбати ліцензію на Odyssey: «не можеш заплатити — приєднайся». Atari 2600 стала відправною точкою для нового покоління приставок, яке викликало в індустрії відеоігор справжній хаос, особливо на ринку ігрових консолей. У свою чергу, це призвело до того, що індустрія виявилася відкритою для єдиної системи, що отримала величезний авторитет в ігровій індустрії.

Велика криза відеоігор

Після інтригуючого успіху багато компаній захотіли отримати свій шматок прибутків. Це призвело до випуску різними компаніями величезної кількості консолей: Mattel, Colecon, Nintendo — це лише невелика частина списку. Однак ця «золота лихоманка», мала жахливі побічні ефекти для індустрії домашніх консолей. Перенасиченість ринку консолей і низька якість ігор в кінці кінців призвели до одного з найбільш сумно відомих криз в історії відеоігор. До 1983 році на ринку домашніх консолей почала панувати плутанина — купа варіантів консолей, але всі вони були низької якості, не кажучи вже про якість їхніх ігор. Одним із самих сумних прикладів стала відеогра E. T. компанії Atari, яку іноді називають єдиною причиною кризи відеоігор. Як би те ні було, вважається, що саме вона призвела до краху Atari. Ця гра стала чудовим відображенням того способу мислення, який панував в ігровій індустрії до виникнення кризи: вона створювалася в поспіху і була зроблена всього за шість тижнів (видавці поспішали випустити її до надвигаючого різдвяного сезону). Сьогодні вона вважається багатьма одним з найгірших ігор в історії. Подібне ставлення, яке в той час домінувало серед розробників ігор, призвело до занепаду переважної більшості компаній на ринку домашніх консолей. В той момент, коли всі надії на домашні консолі опинилися на дуже низькому рівні, одна компанія нарешті усвідомила, що люди цінують якість так само сильно, а може і сильніше, ніж кількість.

Читайте також  Використовуємо безкоштовні SSL сертифікати для захисту Azure веб сайтів

На сцені з’являється Nintendo

Саме тоді Nintendo стала знаковою франшизою в історії ігрових консолей і консольних воєн. Nintendo, якій вже вдалося близько вивчити ігрову індустрію Північної Америки завдяки хіту з аркадних автоматів Donkey Kong, вперше познакомившему Америку зі знаменитим Маріо, вирішила вступити в бій. Вихід на північноамериканський ринок японської консолі Famicom (1985 рік), більше відомої в Америці під назвою Nintendo Entertainment System (NES), був розумним і виваженим процесом захоплення контролю над ігровим ринком США. У той час, коли споживачі США як раз відчували на собі крах індустрії, Nintendo вирішила розробити консоль, несхожу ні на що, бачене до цього американською аудиторією. Насправді, у своїх перших маркетингових матеріалах Nintendo навіть уникала використовувати термін «гра», тому що він міг відлякати споживачів. Саме тому консоль назвали «entertainment system» (розважальною системою) — компанія хотіла, щоб вона сприймалася як більш складне технологічне пристрій. І вона мала на це право: у той час NES була найкращою і сучасної 8-бітної консолі на ринку. Цей факт, а також різні вимоги, що пред’являються компанією до розробників ігор для її системи, призвели до того, що NES заробила світовий успіх. Успіх, який виявиться зародженням суперництва, який увійшов до історії відеоігор як перша консольна війна.


Випущена в 1985 році Nintendo Entertainment System

Перша консольна війна: Nintendo проти Sega

У 1989 році Nintendo перебувала на вершині ігрового ринку. Після випуску GameBoy складно було уявити, як хтось інший зміг би конкурувати з Nintendo за лідерство у відеоіграх. Крім того, Nintendo випустила безліч хітів ігор, які продовжують ними залишатися, наприклад Mega Man, Super Mario Bros., The Legend of Zelda і багато інших. Однак саме 1989 рік став роком появи першого справжнього конкурента — компанії Sega і її 16-бітної консолі Sega Genesis.

Sega не досягла успіху в конкуренції NES з її попередніми консолями (Sega SG-100 1983 року, Sega Master System 1985 року), але нарешті знайшла спосіб перешкодити лідерству NES. Завдяки розумному маркетингу Sega перетворилася в безпосереднього конкурента Nintendo, запам’ятавшись своїм найгучнішим слоганом «Genesis does what Nintendon’t».

Знаменита реклама «Genesis does what Nintendon’t».

У відповідь на успіх Sega компанія Nintendo випустила власну 16-бітну консоль SNES (Super Nintendo Entertainment System). Завдяки випуску для неї Street Fighter 2 (популярної тоді гри-файтингу для аркадних автоматів, розробленої Capcom), цього було достатньо для конкуренції з Sega. Між ними почалося змагання: кому вдасться випустити найкращі ігри. В обох компаній були улюблені фанатами персонажі — їжачок Sonic і Маріо, але продажі просували ігри сторонніх виробників. У 1993 році на обох консолях з’явилася Mortal Kombat. Для отримання більш м’якого, «сімейного» рейтингу гра стала менш жорстокою: на обох консолях кров замінили на піт і знизили кількість фаталіті. Однак на Sega в Mortal Kombat був чит-код, що дозволяв гравцям включати кров і жорстокий графічний контент, що давало Genesis перевагу в продажах цієї гри і консолі.

Sega стала відома своєю зухвалою агресивністю, вона ніколи не втрачала можливість підчепити Nintendo в рекламі. Хоч обладнання Super Nintendo було більш досконалим, у консолі виникало багато проблем з обчислювальною потужністю, з-за чого деякі ігри на ній гальмували. Випадково чи ні, але ще одним відомим слоганом Sega Genesis став вираз «blast processing» («вибухова продуктивність»). Компанія розумно використовувала свого улюбленого Соніка, щоб підкреслити велику швидкість і обчислювальну потужність консолі.

Sega використовує у своїй рекламі термін Blast Processing, 1993 рік.

Читайте також  БД — це не тільки сховище даних

Sega не тільки намагалася завоювати світ консолей, але і рвалася на ринок портативного геймінгу. Вона намагалася обійти з продажі знаменитого GameBoy, представивши власну консоль Sega Game Gear. Не дивно, що в рекламі Sega показувала все, в чому Game Gear була краще Game Boy, наприклад, більш зручне управління і повноколірний екран. Однак ця битва була набагато менш успішною, ніж у випадку Sega Genesis — завдяки знаменитої гри Tetris консолі GameBoy вдавалося залишатися на вершині продажів.

Хоч Sega Genesis отримала успіх у США, їй ніколи не вдавалося конкурувати з SNES на міжнародному ринку, тому в цілому Nintendo SNES і продовжували зберігати перевагу в видеоигровой галузі; по всьому світу було продано 49,1 мільйона пристроїв.

Nintendo вдалося виграти цей раунд консольних воєн, але війна тільки почалася, коли на ринку з’явився новий конкурент. Прогрес у технологіях, іграх привів до появи нового покоління консолей. В ігровій індустрії настала епоха 3D і CD, а в авангарді цього руху перебувала Sony PlayStation.

Консольні війни 2: з’являється новий претендент

Після розриву договору між Nintendo і Sony про створення додаткового пристрою з CD-Rom для SNES, Sony вирішила створити власну консоль. PlayStation була випущена в 1995 році, однак вона не виявилася першою консоллю з інноваційними можливостями роботи з CD — компанії Sega вдалося випустити свою систему Sega Saturn за пару місяців до Playstation, але в кінці кінців вона виявилася провальною і стала початком кінця кар’єри Sega в області виробництва консолей. Playstation, хоч вона і була випущена через кілька місяців після Saturn, опинилася на 100 доларів дешевше, що давало їй значну перевагу. Поряд з ціною і революційної 3D-графікою PlayStation Sony уважно вивчила маркетинг Sega, почавши рекламувати сильні сторони і опрацьованість своєї консолі. Рік потому Nintendo випустила свою нову консоль Nintendo 64. Найпомітнішими змінами в ній стали підтримка до чотирьох контролерів для багатокористувацької гри та новий джойстик, спрощував переміщення в 3D-іграх. Незважаючи на те, що на відміну від пристроїв конкурентів, N64 використовувалися не CD, а картриджі, приставка проявила себе набагато краще Sega Saturn, яка зазнала жахливий провал і продалася тиражем всього 9,5 мільйона. Але 33 мільйони проданих пристроїв Nintendo не йшли ні в яке порівняння з новачком — PlayStation переконливо виграла цю консольну війну, ставши першою консоллю, продажі якої перевищили 100 мільйонів штук. Ця нищівна перемога була в першу чергу викликана великим асортиментом наявних на консолі ігор. Навіть незважаючи на те, що на Nintendo 64 з’явилися одні з найбільш важливих і улюблених геймерами ігор зразок Super Mario 64 і Legend of Zelda: Ocarina of Time, вона не могла конкурувати з величезною підтримкою сторонніх розробників, отриманої PlayStation. В сумі Sony вдалося продати 102,49 мільйона пристроїв і це стало величезним успіхом для новачка в ігровій індустрії.

Реклама PlayStation, апелює до «крутості» цієї консолі.

Консольні війни 3: Sony продовжує домінувати

Sony вдалося продовжити свій успіх в наступному поколінні консолей. PlayStation 2 була випущена в 2000 році і стала найбільш продаваною консоллю всіх часів — було реалізовано 150 мільйонів пристроїв. Знову основними причинами для купівлі приставки стали ігри та інновації. PS2 була першою консоллю з підтримкою дисків DVD, які в той час були новою технологією. Крім того, PS2 мала опору у вигляді відмінних ігор, у тому числі таких ексклюзивів, як Grand Theft Auto і Gran Turismo, і знову отримала величезну підтримку сторонніх розробників. Nintendo GameCube і перша консоль компанії Microsoft, яка отримала назву Xbox, були чудовими приставками, які залучили свою частину аудиторії, але за весь термін життя обом компаніям вдалося продати трохи більше 20 мільйонів пристроїв. Цього було недостатньо, щоб змістити PlayStation з трону, на який вона сіла раніше.

Sega Dreamcast, випущена по всьому світу в 1999 році, стала останньою консоллю Sega, після чого перетворилася в розробником ігор для сторонніх платформ. Незважаючи на те, що завдяки інноваціям (наприклад, Dreamcast була першою консоллю з підключенням до Інтернету) їй вдалося завоювати віддану базу фанатів, яка існує і по сей день, Sega так ніколи і не вдалося досягти колишнього успіху. Багато вважають, що основною причиною був занадто частий випуск нових консолей Sega; але як би те ні було, Dreamcast продалася ще меншим накладом, ніж Saturn, і 1 березня 2001 року Sega зупинила її виробництво. Dreamcast залишилася останньою консоллю, випущеною Sega.

Читайте також  Історії IT юриста. Життя аутсорсинг бізнесу. Частина 2

Подальші консольні війни

В самої останньої з консольних воєн Nintendo бачила можливість знову повернутися на вершину з допомогою Nintendo Wii. Microsoft і PlayStation билися у своїй власній битві один проти одного: з технологічної точки зору PlayStation 3 і Xbox 360 були порівнянними. Однак початок консольної війни для Sony виявилося досить неприємним — первісна ціна PS3 в 600 доларів здавалася дуже високою, а маркетинг здавався безцеремонним. Xbox вдалося успішно стартувати завдяки більш дешевої консолі і відмінній підтримці онлайн-можливостей. Ближче до кінця битви Sony змогла повернути ситуацію у свою користь, знизивши ціни і створивши чудову лінійку ігор, найпомітнішою з яких стала The Last of US. І Xbox 360 і PS3 продався тиражем приблизно 80 мільйонів консолей. Ви можете задатися питанням — а що в цей час відбувалося з Wii? У цій війні вона домоглася серйозних продажу і злетіла до вершини. З точки зору «заліза» в Wii виявилася слабкою порівняно з її високотехнологічними конкурентами, і можна було подумати, що це позначиться на її результати, але все вийшло навпаки. Саме простота Wii дала їй перевагу перед суперниками. Просте, але новаторське жестової управління було досить легким, щоб в ігри міг грати. І в них насправді грали всі — бабусі, мами і тата; ні одна консоль не змогла залучити таку різноманітність гравців. Незважаючи на низьку популярність Wii в середовищі більш хардкорних геймерів, її успіх був незаперечним; вона увійшла в історію, приєднавшись до Sony в клубі продали більше 100 мільйонів консолей — всього в світі було продано 101,15 мільйона пристроїв.


В першу чергу Nintendo Wii домоглася успіху завдяки своєму простому, але інноваційного управлінню.

Нинішнє покоління консолей поки показує, що історія повторюється. Три титану індустрії консолей Sony, Microsoft і Nintendo — настільки вкоренилися в цій галузі, що без них важко уявити нове покоління консолей. У даний момент на вершині знаходиться Sony Playstation 4 завдяки гарного старту та розумного ціноутворення — компанія врахувала уроки PS3. Ситуація змінилася для Microsoft — спочатку Xbox One продавалася за вищою ціною, а маркетинг в основному позиціонував Xbox One як розважальну, а не ігрову систему. Нове покоління консолей Nintendo почалося з Wii U, яка виявилася провальною і її успіх ніяк не можна порівняти з Wii. Незабаром Microsoft і Nintendo виправили свої помилки: Microsoft знизила ціни, а нова система Nintendo під назвою Nintendo Switch проявила себе досить непогано.

Майбутнє ігор і консолей

Після оголошення цього року про випуск нових консолей Sony і Microsoft цікаво буде озирнутися назад і подивитися, як далеко вдалося зайти консолей завдяки суперництву. Спочатку це були SNES і Sega Genesis, які не просто зробили ігри цікавими, але й дали гравцям відчуття спільності. Хоча ці консольні війни прийняли форму суперництва, вони створили необхідний для розвитку відеоігор компонент — змагальність. Та ж сама змагальність показала світу на прикладі Sony PlayStation, який вплив може надати консоль, і вона ж призвела до завершення конкурентної боротьби Sega на ринку консолей. Яким би не був результат цих консольних воєн, вони дозволили ігрового співтовариства стати тим, чим воно є зараз, в процесі розвитку вплинувши на мільйони геймерів. Поступово починає з’являтися взаємна сумісність ігор, яка дозволяє спільно грати людям з різними консолями, але найчастіше один проти одного. Це теж схоже на війну.

Примітка: можна сперечатися, хто ставав переможцем у тій чи іншій війні консолей, порівнюючи їх гри і «залізо». Але заради простоти я просто вирішив враховувати кількість проданих пристроїв.

Джерела:

Video Game History. History.

Console Wars: A History of Violence. PCmag.

Here’s Who Won Each Console War. Venturebeat.

A History of Console Wars. Pojo.

Sega and Nintendo Console War: Greatest Moments. Primagames.

Ten Facts About The Great Video Game Crash of ’83. IGN.

Evolution of Home Video Game Consoles: 1967-2011. Hongkiat.

The Brown Box, 1967-68. Americanhistory.

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *