Клац, клац: історія компанії Cherry, яка прославилася перемикачами для клавіатур

Знаменитий виробник механічних перемикачів для клавіатур Cherry існує з 1950-х – але асоціюється з ними тільки останнє десятиліття

Іноді компанія, зайнявши певну нішу ринку, визначає свою долю як підприємства, якому судилося існувати дуже довго. Навряд чи можна уявити собі більш нішеву позицію, ніж клавіатурний перемикач. Про це пристрої велика частина людей навіть не замислюється, якщо тільки мова не заходить про те, як MacBook Pro не може впоратися з єдиною хлібної крихтою. Але при цьому клавіатурні перемикачі – механічні пристрої, що перетворюють натискання клавіш дані – це саме те, що забезпечило довготривалий успіх Cherry, компанії, назва якої нічого не скаже більшості людей, якщо тільки вони не фанатіють від клавіатур – в останньому випадку їм здасться, що ця компанія всюдисуща. Ви могли чути клацання перемикачів Cherry MX, яке так впевнено перетворилося в культурний феномен, що його визнали навіть виробники Scrabble. Але чого ви могли не знати, так це того, що до відносно недавнього часу виробник клавіатурних перемикачів Cherry з надзвичайно багатою історією зовсім не концентрувався на цих перемикачах. І от, чим він займався замість них.

У 1953 році компанія Cherry Electrical Products була заснована в підвалі ресторану, розташованого в місті Хайленд-парк штату Іллінойс. Засновник компанії Уолтер Черрі давно цікавився електротехнікою, але його відмовили від подібної кар’єри в 1930-х його батьки, які вважали, що всі значущі досягнення в області електрики вже зробив Томас Едісон. Виявилося, що його батьки були неправі.


Мікроперемикач Cherry E13-00E

До того, як Cherry стала відома своїми клавіатурами, весь бізнес компанії був побудований навколо електронних перемикачів. І хоча батьки скептично ставилися до вибраного Уолтером кар’єрному шляху, абсолютно логічно, що в підсумку він став підприємцем. Справа в тому, що ця компанія була не першою великою компанією, названої на честь одного з членів клану Черрі. Компанія J. G. Cherry Company, названа в честь дідуся Уолтера, була основним постачальником молочних продуктів, заснованим у 1898 році в місті Цедар-Репідс штату Айова. Його батько, Уолтер старший, служив президентом компанії, коли після серії злиттів вона в 1928-му перетворилася в Cherry-Burrell Corporation.

Можливо, Черрі і не пішов по стопах сімейного бізнесу, зате він створив новий – чудово використав його інтерес до електротехніки. Компанія швидко стала відомою своїми електронними перемикачами, в особливості – мікроперемикачами, які (незважаючи на те, що вони не стали на ринку першими) отримали загальне ім’я «перемикачі черрі».


Заголовна сторінка рекламного проспекту бізнесу Cherry, який, як заявлено, був повністю присвячений перемикачам

За допомогою комп’ютерної легенди і колекціонера спаму Теда Нельсона, Internet Archive зібрав великий набір каталогів, в якому рекламуються деякі перемикачі від Cherry Electronics, Snap-Action 1960-х років. В одному проспекті рекламувалося наступна перевага компанії для потенційних клієнтів-виробників: «Ціла компанія, повністю присвячена одному продукту – перемикачів. Така спеціалізація означає ретельний аналіз застосування, ефективну і надійну збірку перемикачів, технології автоматичного тестування та швидке обслуговування».

І хоча сьогодні фірма найбільш відома завдяки клавіатур, ці перемикачі зовсім не схожі на ідеально кликающие механізми, які фанати Massdrop і активні письменники обожнюють вже багато років.

Читайте також  UE4 | Інвентар для Multiplayer #2 | Підключення Blueprint до C++

Де ж вони використовувалися? Яскравий приклад місця, в якому ви могли використовувати перемикачі Cherry, не підозрюючи про це – це аркадні автомати.

Кожний, хто провів 90-ті роки за грою в автомати компанії SNL, скаже, що цим великим червоним кнопок була потрібна швидка реакція, особливе відчуття і вмілий підхід. Мікроперемикачі були спеціально розроблені для цієї мети, і видавали особливий відгук з мінімальною затримкою.

Але ці перемикачі можна було зустріти не тільки в новинках техніки – вони використовувалися повсюдно, від промисловості до побутової техніки, та мікроперемикачі Cherry були золотим стандартом.

У них утворилася настільки обширна база фанатів, що коли популярний блогер Клінт Бесінгер опублікував викликає приємне задоволення кліп, в якому він натискає перемикач від 1959 року, його подивилися більше 200 000 чоловік – непогано для хлопця, який зазвичай обмежується більш легковажним описом старих відеоігор і заліза.

Чи зустрічалися ви з перемикачем Cherry до сьогоднішнього дня, чи ні, ви напевно використовували один з них, що допомогло забезпечити зростання компанії. До 1980-м перемикачі, датчики і напівпровідники Cherry (а також деякі інші пристрої) стали з’являтися навіть в автомобілях, складність яких поступово збільшувалася.

До 1981 року газета Chicago Tribune опублікувала інтерв’ю з Уолтером Черрі, який зазначив, що його компанія постачає продукцію компанії Ford і іншим, і їх перемикачі використовуються в кондиціонерах, електричних замках і електричних стеклоподъемниках. Компанія витратила мільйони доларів на створення автомобільних запчастин, і вважає це відмінним полем для зростання.

«Потенціал електроніки величезний, — говорив у той час Черрі. – Детройт використовує в своїх автомобілях все більше комп’ютерів, а всім їх мікропроцесорів потрібно вхідна інформація. Вони купують датчики, які забезпечують інформацію, у таких людей, як ми».

Незабаром автомобільний бізнес Cherry процвітав, і в 1990-х був однією з найбільш важливих напрямків роботи компанії. У 2005-му компанія, що обросла до того часу безліччю міжнародних філій, виробляла 80% електричних перемикачів для європейських автомобілів.

Не схоже на історію компанії, що виробляє комп’ютерне залізо. Чому ж назву Cherry сьогодні так тісно пов’язується з клавіатурами, а не з автозапчастинами? Саме тут історія компанії ускладнюється.

У 1973 році Cherry отримала патент на свій перший клавіатурний перемикач, який став частиною серії, що отримала назву M6. Це відкрило компанії, виросла в області промислових компонентів, шлях на споживчий ринок. Хоча, звичайно, їх клавіатури не завжди йшли безпосередньо до споживачів – і донині компанія виробляє вузькоспеціалізовану продукцію для медицини і точок продажів. До 1990-м у компанії було безліч філій в інших країнах, тому вона тимчасово втратила інтерес до виробництва клавіатур. У підсумку вона перенесла виробництво клавіатур до Німеччини, що дозволило їй називати свої перемикачі «німецькою технікою», незважаючи на своє американське походження.


Перемикач Cherry MX Brown

Як перемикач Cherry MX став визначальним продуктом компанії, що з’явилася за кілька десятиліть до нього

До 1990-м Cherry справляла величезний асортимент продуктів для автомобілів на фабриці в Іллінойсі і за її межами – більше 3000 компонентів всіх форм і розмірів, в основному, звичайно, перемикачі, але не тільки. У підсумку з ростом компанії вона перенесла свою штаб-квартиру в Вісконсін.

Читайте також  Про Дані високого роду

Уолтер Черрі, отримав репутацію сильного менеджера і проникливого інвестора на світовому ринку в ранні роки компанії, повернувся у відділ досліджень і розробки в останні роки, перед тим, як покинути цей світ в 1996-м. До того моменту фірма з великим рахунком була сімейним підприємством, і його син Пітер був головою ради директорів, але в підсумку вона все ж прийняла свій сьогоднішній вигляд, і сконцентрувалася на клавіатурах, після злиття 2008 року.

В тому році Cherry Electronics була куплена німецькою фірмою ZF Friedrichshafen, що спеціалізується на запчастини для автомобілів, схожих на ті, якими давно займалася Cherry.

У підсумку покупка змусила ZF Friedrichshafen перенаправити бренд Cherry на бізнес, абсолютно не пов’язаний із запчастинами – на клавіатури, з виробництвом яких Cherry прекрасно справлялася, але в підсумку відсунула його в бік на користь більш привабливих ринків.


Патент на Cherry MX. Він припинив дію відносно недавно, і в результаті безліч конкурентів почало виробляти клони цих клавіатурних перемикачів

Виявилося, що в той час, як комп’ютери все більше концентрувалися на кастомізації, клавіатури мали свою власну привабливість. Десятиліття роботи Cherry над клавіатурами згодилися в еру любителів проектів «зроби сам», людей, готових витратити зайві гроші на клавіатури, які виглядають і звучать саме так, як їм хотілося. Клавіатури від Apple і Microsoft ставали все тонше і використовували все менш приємні мембранні підкладки, чутливі до натисканням клавіші Cherry залишалися приємними і пружними, оскільки продовжували використовувати свої особливі механічні перемикачі.

Саме перемикачу MX, який компанія вперше виготовила в 1980-х, випала доля стати визначальним для назви Cherry. Його запатентували у 1984, і він представляв собою кульмінацію більшій частині роботи компанії над перемикачами, що використовуються для введення даних. Він знаменитий своїми варіантами в різних кольорах, кожен з яких позначає унікальні властивості перемикача, найвідомішими з яких будуть м’який, Cherry MX Red, MX Blue з гучним клацанням, і все ще приємний в натисканні, але більш тихий MX Brown. Ці клавіші сподобалися любителям кастомізації і користувачам звичайних клавіатур.


Кілька відкритих перемикачів Cherry MX Red, які віддають перевагу використовувати для ігор

Любителі хобі, мріяли побудувати власну клавіатуру, проявили до клавішам несподіваний інтерес – як і любителі ігор, десятиліттями формували розвиток індустрії ПК в галузях графіки і звуку високого рівня. А також ці клавіші сподобалися простому люду, якому просто потрібна була корисна клавіатура, мала не менше ваги, ніж друковані ними слова. Перемикачі Cherry, оптова ціна яких не сильно перевищує вартість реальної вишні [англ. cherry – вишня / прим. перекл.], дозволили виготовляти клавіатури, як приємні на дотик, так і невимогливі до певного зовнішнього вигляду.

Була роль Cherry в цьому явищі щасливим випадком, пов’язаним зі злиттям, змусив бренд сконцентруватися на вузькому напрямку, або природним явищем, викликаним впливовими людьми і сарафанне радіо – в результаті, в 2018 році клавіатурні перемикачі затребувані, як ніколи – особливо перемикачі виробництва Cherry.

Читайте також  FreeMarker шаблони

І це природно відображено в недавній історії Cherry. До того часу, як в 2016 році компанію купила приватна інвестиційна фірма GENUI, в прес-релізі з анонсом покупки жодного разу не були згадані автозапчастини. Мова йшла тільки про клавіатурах, а це означає, що компанія вже більше не підходить для ZF Friedrichshafen.

Старе виробництво перемикачів і сенсорів для автомобілів, торговельних автоматів та електроінструментів, все ще живе, компанія ZF Friedrichshafen підтримує цю лінійку, хоча і перейменувала її в ZF в 2016-м.

Компанія Cherry так різко увірвалася на ринок клавіатур, що не можна звинувачувати ZF в поділ виробничих лінійок. У 2015 році бізнес, пов’язаний з введенням даних і перемикачами Cherry MX забезпечив компанії прибутку більш ніж на €80 млн.

Це багато – враховуючи, що деякі користувачі техніки вважають механічні клавіатури нішевим пристроєм.

Купівля ZF Friedrichshafen в 2008 році компанії Cherry повністю перетворило виробництво перемикачів родом з Америки в клавіатурну компанію, яка більше схожа на німецьку.

Сьогодні компанія вже настільки німецька, що технологічна ікона YouTube Лінус Себастьян приїхав на цю фабрику кілька років тому, навіщо-то одягнувшись в баварські шкіряні штани ледерхозе. Простіше кажучи, компанія виглядає вже зовсім не так, як колись вона була повністю незалежною.

Незадовго до своєї смерті в 1996 році Уолтер Черрі, ймовірно, вважав, що його спадщина полягало в електронній компанії, що виробляла запчастини для промисловості; компанії, що створила безліч маленьких машин, допомагали працювати великим машинам. Але трохи більше двадцяти років тому середній споживач, знає бренд Cherry, вважає компанію в першу чергу виробником, відмінно справляються з виробництвом маленької машини одного типу – клавіатури. У компанії все ще ДНК закладена її творця, але сама вона зовсім змінилася.

Якимось чином бренд Cherry став більш відомим після всіх цих злиттів і поглинань. Зазвичай відбувається протилежне – саме тому цей випадок дуже цікаво вивчати на тлі сучасних стартапів, які, здається, ростуть і процвітають дуже схожими способами. Cherry не просто з’явилася на Product Hunt або Kickstarter; вона більше 60 років наполегливо працювала перед тим, як її помітили багато ентузіасти технологій.

Історія Cherry розповідає про те, як B2B-компанія якимось чином перетворилася в B2C-фірму. Але вона також говорить і про дещо ще. Вона демонструє, що в той час, як комп’ютери стають все менше і все більше концентруються на сенсорному введенні, завжди будуть існувати ті, хто віддає перевагу щось більш відчутне.

Звичайно, у компанії є і скептики – ті, хто вважає, що сьогодні клавіатурні перемикачі вже не ті, і навіть показують на підтвердження своїх слів статистику; але ще у неї є безліч фанатів, які краще будуть використовувати маленькі машини, що реагують на кожне натискання, ніж опустяться до пристроїв, що більше нагадують на дотик грудочки каші.

Простіше кажучи, у світі з безліччю рухомих частин така компанія, як Cherry, процвітає.

[З задоволенням надрукував цей переклад на своїй механічній клавіатурі з перемикачами Cherry MX Brown / прим. перекл.]

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *