Технології

Космічний телескоп «Кеплер» офіційно завершив свою роботу

У космічного телескопа «Кеплер», виявила 70 відсотків від 3800 підтверджених екзопланет, закінчилося паливо. Про це пізно ввечері 30 жовтня офіційно заявило аерокосмічне агентство NASA. Телескоп більше не в змозі змінювати своє положення для зміни досліджуваних цілей, а також передавати дані на Землю. Через майже десятиліття роботи життя легендарного космічного шукача підійшла до свого завершення.

Анонс, слід визнати, не був несподіванкою. Аерокосмічне агентство NASA ще кілька місяців тому повідомило нерадісну новину про те, що біля телескопа закінчується паливо. З-за цього апарат навіть кілька разів переводили в режим гібернації, щоб продовжити час його роботи настільки, наскільки це можливо. Насправді, паливні баки телескопа повністю спорожніли ще два тижні тому, однак співробітники NASA не були впевнені в цьому до останнього моменту, тому заяву про завершення роботи «Кеплера» відбулося тільки зараз.

«Кеплер показав нам наскільки численними і різноманітними можуть бути незнайомі світи. Він змінив наше уявлення про те, як потрібно дивитися на нічне небо», — коментує один з керівників проекту «Кеплер» Джессі Дотсон з Дослідницького центру Еймса.

З моменту свого запуску в 2009 році телескоп виявив тисячі чужих світів. Деякі з них можуть бути жилими

Для пошуку нових екзопланет «Кеплер» використовував транзитний метод. Апарат спостерігав за зміною яскравості зірок. У разі якщо в тій чи іншій зоряній системі є планети, то проходячи повз зірки вони будуть знижувати її загальний рівень яскравості, закриваючи частину зоряного світла при транзиті.

Це зміна яскравості виявилася настільки незначним, що спочатку офіційні особи NASA були скептично налаштовані щодо ефективності проведення таких розрахунків. Головний науковий співробітник проекту «Кеплер» Білл Боруки (пішов на пенсію у 2015 році) чотири рази отримував відмову в реалізації місії в 90-х роках, але в 2000-му йому посміхнулася удача. Разом зі своєю командою вчений продемонстрував неймовірну точність майбутнього інструменту в тестовій лабораторії на Землі.

Тим не менше для будівництва апарату потрібен ще майже один десяток років. Місія апарату вартістю 600 мільйонів доларів, почалася лише в березні 2009 року. Спочатку телескоп спостерігав лише за невеликим ділянкою космосу, одночасно вивчаючи близько 150 000 зірок. Однак ця робота виявилася дуже продуктивною, оскільки завдяки «Кеплеру» вчені підтвердили існування 2327 екзопланет.

У травні 2013 року в «Кеплера» вийшов з ладу механізм, що дозволяв апарату орієнтуватися в просторі. Телескоп не міг знаходитися в одному і тому ж положенні, що робило неможливим спостереження за транзитом планет у далеких зірок. Здавалося б, ось він-кінець. Відправити команду інженерів в рамках пілотованої місії, щоб ті полагодили телескоп було неможливо, оскільки апарат обертався навколо Сонця, а не Землі – нас розділяли мільйони кілометрів. І все ж науковці з NASA придумали, як стабілізувати становище телескопа. Зробити це запропонували за рахунок тиску сонячного світла. Ідея спрацювала, і в 2014 році почалася нова «життя» «Кеплера» і його місії K2.

У ході нової місії «Кеплер» провів спостереження за безліччю різних космічних об’єктів і феноменів, починаючи з комет і астероїдів в нашій Сонячній системі і закінчуючи вибухами наднових в далеких галактиках.

Робота телескопа показала, що число планет в межах Чумацького Шляху істотно перевершує кількість зірок у нашій галактиці. Виходячи з цього вчені зробили висновок про те, що земплеподобные планети зустрічаються в нашій галактиці набагато частіше, ніж вважалося. Наукові дані лише підтвердили це припущення і вказали на те, що приблизно 20 відсотків солнецеподобных зірок як мінімум одна або кілька планет знаходяться в так званій зоні – просторі космосу, де температурні показники на поверхні планет підходять для наявності рідкої води.

До кінця свого життя «Кеплер» провів спостереження більш ніж за 500 000 зірок, забезпечивши вченими новими даними про те, яку будову мають ці об’єкти.

Незважаючи на те, що робота «Кеплера» офіційно завершена, величезний набір зібраних ним даних буде вимагатиме від науковців не один рік аналітичних досліджень. Близько 2900 кандидатів в екзопланети виявлених апаратом раніше чекають свого підтвердження. При цьому команда «Кеплера» не сумнівається, що більшість з цих кандидатів дійсно виявляться екзопланетами.

Нагадаємо, що приймачем «Кеплера» став запущений у квітні цього року космічний телескоп TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite). Він займеться пошуком нових світів, що обертаються навколо найближчих до нашого Сонця зірок (знову ж таки, використовуючи транзитний метод, як і його попередник).

Деякі найбільш цікаві відкриття TESS стануть цілями для іншого телескопа нового покоління – «Джеймса Вебба». Багатостраждальний апарат вартістю 8,9 мільярда доларів (вартість розробки на поточний момент) все ніяк не запустять, але згідно з останніми даними, обіцяють це зробити в 2021 році. Можливості «Уебба» будуть на голову перевершувати можливості «Кеплера» і TESS разом узятих. Апарат зможе не тільки проводити пошук екзопланет, але ще й займатися дослідженням їх атмосфер, «вынюхивая» метан, кисень та інші гази, які можуть вказувати на наявність життя на цих світах.

Related Articles

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *

Close