Мерзла суперземля на орбіті зірки Барнарда: що ховає наш «сусід»?

Кожну ніч, перебираючи зірки, астрономи наближаються до того, щоб дізнатися, наскільки заповнена наша Всесвіт — або, принаймні, наша галактика. Через чверть століття після того, як на орбітах інших зірок були виявлені перші екзопланети, статистичні дані показали, що в середньому у кожної зірки в Чумацькому Шляху повинна бути хоча б одна планета під боком. Якщо досить довго і пильно вдивлятися в околиці кожної окремої зірки в нашій галактиці, рано чи пізно майже гарантовано щось знайдеш.

Але навіть переповнена Всесвіт може бути одиноким місцем. Наш багатий планетами Чумацький Шлях може виявитися зовсім млявим. З усіх відомих світів в галактиці, тільки жменька планет нагадує Землю за розмірами і положенням на орбіті — тобто, перебувають в умовному жизнепригодной «зоні Златовласки». Такий світ повинен бути не дуже великим, не занадто маленьким, не надто гарячим і не занадто холодним, щоб підтримувати стан рідкої води і життя на своїй поверхні. Замість цього, більшість планет Чумацького Шляху не відповідають жодним уявленням про жизнепригодности: це «суперземли», які більше нашої планети, але менше Нептуна. Жодних суперземель, які кружляли навколо нашого Сонця і які можна було б вивчати безпосередньо, не існує, тому дізнатися, як вони ведуть себе біля інших зірок, дуже складно. Та й взагалі, заганяти придатність для життя у якісь вузькі рамки, враховуючи те, як мало ми знаємо, здається вельми наївним.

Зона Златовласки

Намагаючись упоратися з цими астробиологическими загадками, вчені марять новими поколіннями телескопів та космічних апаратів, щоб знайти і вивчити ознаки середовища існування і можливу життя за межами Сонячної системи.

Але доказ, що спростовує самотню, але переповнену всесвіт, може бути на відстані витягнутої руки, кажучи мовою зірок. У 2016 році дослідження показали, що планета розміром з Землю, знаходиться зовсім поруч, на помірній орбіті біля самого невеликого члена сімейства Альфа Центавра, системи з трьох зірок у 4,4 світлового року від нашого Сонця. Більше того, інший виснажливий пошук найближчого сусіда до нашої Сонячної системи, зірки Барнарда, в якихось шести світлових роках від нас, розкрив підходящу планету і там. Це велика, холодна суперземля, названа Зіркою Барнарда b (Barnard’s Star b).

Міжнародна команда з понад 60 астрономів, використовуючи обсерваторії по всьому світу, детально розписала виявлення планети у випуску Nature від 14 листопада (ми коротко згадували це відкриття). Все це відкриває ворота до майбутніх досліджень і порівнянь — двох таких знайомих і в той же час чужих нам планет поруч з Сонячною системою.

Мерзла суперземля

«Якщо ви живете в місті з мільйоном чоловік, вам не потрібно зустрічатися з кожним із них — але, можливо, ви захочете зустрітися зі своїми найближчими сусідами», говорить провідний автор дослідження Ігнація Рібас, астроном з Інституту космічних досліджень Каталонії в Іспанії. «Саме це ми робимо з планетарними системами у зірок, які нас оточують. В іншому випадку ми не змогли б відповісти на великі питання. Як наша Сонячна система і наша Земля відповідають решті частини галактики? Чи існують інші жилі або нежилі планети? Зірка Барнарда b не дає нам поки що відповідей на ці питання, але розповідає нам частину історії, яку ми хотіли б знати».

Читайте також  Вчені навчилися шукати бактерії генерують електрику

Розташована в сузір’ї Змієносця, зірка Барнарда настільки невиразна у видимому світлі, що її не можна побачити неозброєним оком. Тим не менш, вона була фаворитом астрономів з 1916 року, коли вимірювання показали, що її позірна рух по небу було більше, ніж у будь-якої іншої зірки щодо нашого Сонця — з цього випливало, що вона знаходиться надзвичайно близько в космосі. Близькість зірки до нас лише тимчасова — через десятки тисяч років її траєкторія відведе її зі списку найближчих до нашої Сонячної системи зірок.

За словами Рібаса і його колег, планета-кандидат принаймні в три рази важче нашої і обертається на 233-денний орбіті навколо своєї зірки. У нашій системі вона була б у межах орбіти Венери, але зірка Барнарда щодо нашої невелика і тьмяна, червона карликова зірка. Це означає, що її компаньйон знаходиться поблизу «снігової лінії», межі, за якої вода майже напевно буде у формі замороженого льоду. Ця область біля зірок, як вважають, має бути забита планетами, але це ще належить дізнатися напевне.

 

Зірка Барнарда b повинна отримувати 2% від того зоряного світла, що Земля одержує від Сонця — цього достатньо, щоб температура на поверхні була -150 за Цельсієм. Можливо, припускає Рібас, планета тверда і покрита товстим шаром льоду, поверхню її нагадує поверхню заморожених супутників Юпітера і Сатурна. Перспективи життя на такому світі будуть вельми віддаленими — якщо, звичайно, у нього не буде підповерхневого океану, який підтримується в рідкому стані внутрішнім теплом. У такому разі надра повинні залишатися теплими протягом дуже довгого часу — вік планети повинен бути десь між шостою і одинадцятою мільярдами років. Для порівняння, вік Землі — чотири з половиною мільярди років.

В якості альтернативи, планета може бути покрита товстим ізолюючим ковдрою з решти водню після народження в обертовому диску газу і пилу навколо зірки. Хоча водень на більш дрібних і гарячих світах повинен розсіюватися в космос, суперземли на холодних орбітах можуть утримувати його досить довго, щоб газ запустив масивний парниковий ефект, зігріває планету. Якщо цей механізм буде запущений на Зірки Барнарда b або на інших холодних суперземлях, «наші мрії про те, що кожна зірка може обзавестися живою планетою, можуть здійснитися», говорить Сара Сігер, мисливець за планетами з Массачусетського технологічного інституту, яка не брала участі в дослідженні Рібаса. «Де-то там можуть бути абсолютно божевільні світи».

Читайте також  У Galaxy S10 погано працюють сканери відбитків, але Samsung обіцяє це виправити

Слідами історії

Деякі світи, на жаль, занадто гарні, щоб бути правдою. У 1963 році голландський астроном Пітер ван де Камп «відкрив» планети біля Зірки Барнарда — зв’язавши передбачувані зрушення в русі зірки на площині неба з гравітаційним впливом невидимих планет. Але до 1970-м рокам свідоцтва існування планет ван де Кампа випарувалися, їх списали на різні помилки і упущення в спостереженнях. При цьому віра ван де Кампа в свої переконання була непохитна; він продовжував вірити в існування планет протягом всього свого життя.

Ця застережний історія переслідує і сучасних мисливців на планети. Незважаючи на те, що сучасні підтвердження світу біля Зірки Барнарда куди більш впевнені, ніж в той час, вчені не поспішають із заявами.

Деякі експерти досі не впевнені у виявленні планети. «Оскільки планети існують всюди, я припускаю, що і біля Зірки Барнарда вони повинні бути», говорить Дебра Фішер, астроном і відомий мисливець за планетами з Єльського університету. «Може бути навіть одна з кількома масами Землі і періодом обертання 233 дня. Але даний аналіз не дає достатньо сильною впевненості, на мій погляд».

Навпаки, Ксав’є Дамаск, астрофізик з Женевської обсерваторії в Швейцарії, також не пов’язаний з дослідженням Рібаса, знаходить докази того, що Зірка Барнарда b цілком переконлива. «З точки зору ймовірності існування цієї планети, я думаю, ніяких сумнівів бути не може. Її вельми чіткий сигнал».

Випадок Зірки Барнарда b являє собою неймовірний подвиг у зборі й аналізі даних, зібраних в ході сотень проведених вимірювань семи інструментах світового класу на великих наземних телескопах протягом більше 20 років. Кожне вимірювання відстежує радіальне прискорення Зірки Барнарда — її рух в бік Землі або від неї, яке може коливатися, якщо на зірку виявляється гравітаційний вплив планет поблизу. Сигнал, приписуваний Зірки Барнарда b, являє собою коливання трохи більше метра в секунду — ефект мало не швидкості пішохода, який легко прийняти за активність зірки або інструментальну помилку. Саме його стабільний прояв протягом двадцяти років, як показують дані з багатьох джерел, дозволяє припустити, що сигнал обумовлений не інструментальним шумом, а чимось ще.

Читайте також  Ілон Маск хоче випустити кіберпанк-пікап Tesla і його не зупинити

Зірка Барнарда може мати перевагу, незважаючи на історію полювання на планети. Це одна з найбільш спокійних зірок, що робить її зручною для розрахунку радіального прискорення. Рибас і його колеги також наполягають, що зробили висновки і винесли уроки з минулих заяв про фантомних світів. Інтенсивні спостереження надалі виключили вплив зоряних плям і інших очевидних джерел, які можна було б прийняти за планету, а також провели мільйон симуляцій, щоб укласти, що шанс на те, що сигнал випливає із зоряних ефектів, менше 1%. «Я на 99% впевнений, що планета є», говорить Рібас. «Але з голови не виходить історія з Пітером ван де Кампом. Якщо хтось надасть потужні аргументи проти нашого відкриття, я відступлю! Я не хотів би стати ван де Кампом 21 століття».

Час зробити знімок?

Так чи інакше, визначеність щодо цього спірного планетарного кандидата швидко утворюється. Вже зараз робота команда виключила будь-які планети розміром із Землю на орбітах, що складають 40 днів або менше навколо Зірки Барнарда, при цьому також виявила похитування, поки не підтверджені натяки на іншу планету, прячущуюся подалі. (На жаль для ван де Кампа, така планета все одно не буде відповідати його попереднім заявам).

І хоч це малоймовірно, ця планета може з якоїсь випадковості встати в точну лінію з нашої перспективної з Землі, так що при «транзит» зможе кинути обнаружимую планетарну тінь на наші телескопи. Але більшість планет не проходять так, що їх видно з Землі, частково тому, що лежать на широких орбітах у своїх зірок, як Зірка Барнарда b.

Втім, відносно широке поділ планети і зірки пропонує інший цікавий варіант: перспективу зробити її фотографію, здійснити «пряму візуалізацію». Знімок Зірки Барнарда b міг би виявити безліч незвичайних речей, справжню природу планети — буде вона замороженої суперземлей, водневим парниковим світом або чимось ще, про що теоретики навіть не підозрюють. З таким знімком астрономи могли б зробити ще один крок ближче до вирішення загадки самотності нашої переповненій всесвіту.

В 2020-і роки на сцені з’явиться нове покоління дуже великих наземних телескопів. Кожен з них буде оснащений дзеркалом для збору зоряного світла діаметром 30 метрів або більше, яке зможе відрізнити слабкі фотонні викиди планети. Тільки ось перші обсерваторії будуть налаштовані на теплову візуалізацію — а вона не дуже підходять для пошуку крижаних світів. Куди більш багатообіцяючою буде запланована на запуск після телескопа Джеймса Вебба космічна обсерваторія WFIRST.

Якщо, звісно, запуск відбудеться. Якщо Зірка Барнарда b існує, виявити її за допомогою WFIRST може бути цілком реально.

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *