Технології

NASA хоче відправити людей на Венеру. Чому це чудова ідея

Популярна наукова фантастика початку 20 століття зображала Венеру як свого роду чудовий світ з приємними температурами, лісами, болотами і навіть динозаврами. У 1950 році планетарій Хайдена при Американському музеї природної історії резервував місця для перших космічних туристів, задовго до сучасної епохи Blue Origins, SpaceX і Virging Galactic. Все, що потрібно було зробити, це вказати свою адресу і поставити галочку в потрібному місці, серед яких була Венера.

Сьогодні Венера навряд чи буде мрією для початківців космічних туристів. Як показали численні місії за останні кілька десятиліть, ця планета не рай, а пекельний світ високих температур, токсичною атмосфери і колосального тиску на поверхні. Незважаючи на це, NASA в даний час працює над концептуальної пілотованої місії на Венеру — High Altitude Venus Operational Concept (HAVOC).

Місія на Венеру: наскільки це взагалі можливо?

Як взагалі можлива така місія? Температури на поверхні планети (близько 460 градусів Цельсія) вище, ніж на Меркурії, хоча Венера перебуває в два рази далі від Сонця. При такій температурі плавиться більшість металів, включаючи вісмут і свинець, які потім можуть випадати у вигляді «снігу» на найвищі гірські вершини. Поверхня планети являє собою безплідний скелястий пейзаж з великими рівнинами з базальту, всіяними вулканічними кратерами, і декількома гірськими районами континентальних масштабів.

Планета також геологічно молода і переживає катастрофічні події переробки поверхні. Екстремальні явища викликані накопиченням тепла нижче поверхні, в результаті чого поверхня плавиться, виділяє тепло і знову твердне. Моторошна перспектива для будь-яких відвідувачів.

Плавання в атмосфері

З-за цього всього ідея нової місії NASA не в тому, щоб висаджувати людей на непривітну поверхню, а використовувати щільну атмосферу в якості грунту для досліджень. Офіційної дати місії HAVOC поки не було оголошено публічно. Місія буде довгостроковою і напевно включить декілька тестових завдань, які повинні будуть довести успішність всього заходу. В даний час така місія дійсно можлива з використанням сучасних технологій. План полягає в тому, щоб використовувати дирижаблі, які зможуть залишатися у верхній атмосфері протягом тривалих періодів часу.

Як не дивно, верхні шари атмосфери Венери найбільше схожі на Землю серед усіх місць Сонячної системи. Між висотами 50 і 60 кілометрів, тиск і температуру можна порівняти з областями нижньої атмосфери Землі. Атмосферний тиск в атмосфері Венери на висоті 55 кілометрів приблизно в два рази нижче тиску на рівні моря на Землі. Насправді, ви будете чудово себе почувати навіть без сдавливающего скафандра — такий же тиск можна знайти на вершині гори Кіліманджаро. Навіть грітися не доведеться — температура буде в межах 20-30 градусів.

Атмосфера вище також досить щільна, щоб захистити космонавтів від іонізуючого випромінювання з космосу. Близькість сонця також забезпечує більшу кількість доступного випромінювання, ніж на Землі, що можна використовувати для генерації енергії (приблизно в 1,4 рази більше).

Концептуальний дирижабль буде плавати навколо планети, що носиться вітрами. Його можна було б заповнити придатної для дихання газовою сумішшю кисню та азоту і тим самим забезпечити плавучість. Це реально, тому що придатний для дихання повітря менш щільний, ніж атмосфера Венери і він буде підніматися.

Атмосфера Венери складається на 97% з вуглекислого газу, що на 3% азоту і слідових кількостей інших газів. У ній є сірчана кислота, яка утворює щільні хмари і є основним фактором, який відповідає за видимість планети з Землі. Венера відбиває близько 75% світла, що падає на неї з Сонця. Це відображає шар знаходиться між 45 і 65 кілометрами висоти, і серпанок крапель сірчаної кислоти дохід до 30 кілометрів вниз. Таким чином, конструкція дирижабля повинна бути стійкою до корозійного впливу цієї кислоти.

На щастя, у нас вже є технології, необхідні для подолання проблем з кислотністю. Деякі комерційно доступні матеріали, в тому числі тефлон і ряд пластмас, мають високу кислотну стійкість і можуть використовуватися для зовнішньої оболонки дирижабля. Враховуючи всі ці чинники, можливо, ви могли б прогулятися по платформі за межами дирижабля, надівши костюм хімічного захисту та балон з киснем.

Життя на Венері?

Карту поверхні Венери склав з орбіти радар місії Magellan. Однак лише кілька місць на поверхні ми змогли відвідати, завдяки радянським зондах «Венера» кінця 1970-х. Ці зонди передали нам перші і поки що єдині знімки поверхні Венери. Звичайно, умови на поверхні здалися нам зовсім негостинними для життя.

Однак верхні шари атмосфери це зовсім інша історія. На Землі вже існує кілька видів экстремофильных організмів, здатних витримувати умови в атмосфері на висоті, на якій буде літати HAVOC. Такі види, як Acidianus infernus, можна зустріти в сильнокислых вулканічних озерах в Ісландії та Італії. Було виявлено, що в земних хмарах також переносяться мікроби. Ніщо з цього не доводить, що в атмосфері Венери існує життя, але цю можливість може досліджувати місія за типом HAVOC.

Нинішні кліматичні умови і склад атмосфери стали результатом наростання парникового ефекту (надзвичайного парникового ефекту, який можна звернути), який перетворив планету з гостинної «сестри Землі» в те чудисько, яким вона є зараз. Хоча ми не очікуємо, що Земля пройде через аналогічний екстремальний сценарій, це демонструє, що драматичні зміни клімату на планеті можуть відбуватися при виникненні певних фізичних умов.

Тестуючи наші сучасні кліматичні моделі, що використовують екстремуми, які ми бачимо на Венері, ми можемо точніше визначити, як різні ефекти впливу на клімат можуть призводити до різких змін. Венера дає нам можливість перевірити наше моделювання клімату з усіма витікаючими наслідками для екологічного здоров’я нашої планети.

Ми все ще знаємо відносно небагато про Венері, незважаючи на те, що це наш найближчий планетарний сусід. Зрештою, вивчення подібностей між двома планетами допоможе нам зрозуміти еволюцію Сонячної системи і, можливо, інших зоряних систем.

А ви б хотіли потрапити на Венеру?

Related Articles

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *

Close