NASA може відмовитися від ракети SLS, якщо SpaceX і Blue Origin запропонують гідну альтернативу

Зараз американське аерокосмічне агентство веде розробку ракети Space Launch System (SLS). На неї покладаються надії повернути американців на Місяць, а в перспективі – доставити на Марс. У той же час, всередині агентства розглядається питання відмови від даної пускової системи, а також космічного корабля Orion, який планується використовуватися разом з нею. Можливість такого розвитку подій буде залежати від того, чи зможуть приватні космічні компанії SpaceX і Blue Origin запропонувати підходящу, надійну, безпечну і недорогу заміну. Про це в розмові з видавництвом Business Insider розповів помічник директора NASA Стівен Юрчик.

В якості потенційних альтернатив агентство розглядає Big Falcon Rocket (BFR), створенням якого займається SpaceX Ілона Маска і New Glenn виробництва Blue Origin, власником якої є найбагатша людина планети Джефф Безос.

«Я думаю, що якщо дані комерційні пропозиції стануть доступними, то ми, швидше за все, відмовимося від державної [ракетної] системи і перейдемо до використання пускового потенціалу цих ракет», — прокоментував Стівен Юрчик журналістам Business Insider на заході The Economist Space Summit.

Що цікаво, NASA дійсно може опинитися в дуже незручному для неї положенні, якщо хоча б одна з двох компаній, зможе обігнати агентство поновилася в гонці за повернення людини на Місяць. Більш того, багато експертів не сумніваються в тому, що саме приватна компанія, а не державне агентство стане першою організацією, яка доставить людини на Марс.

Таким чином слова Стівена Юрчика звучать, як визнання перемоги приватної космонавтики над державною. Але багато в чому цьому сприяв не стільки успіхи Ілона Маска і Джефа Безоса, скільки невдачі при будівництві SLS. Остання являє собою ракету надважкого класу, здатну виводити на низьку навколоземну орбіту корисне навантаження понад 55 тонн.

«Нам потрібна надважка ракета. Без неї ми не отримаємо безпечну, надійну і доступну архітектуру, підходящу для освоєння далекого космосу», — заявив Юрчик.

Читайте також  Як видалити Калькулятор, Paint 3D та інші встановлені в Windows 10 додатки

До 2020 року NASA збирається побудувати кілька модифікацій ракети-носія SLS. Перша буде називатися Block 1. Ця пускова система висотою 98 метрів зможе виводити на орбіту до 70 тонн обладнання. Перший тестовий запуск Block 1 агентство сподівався провести в червні 2020 року в рамках місії Exploration Mission-1 (ЕТ-1). У її ході з допомогою SLS хотіли вивести на орбіту непілотований апарат Orion, який повинен буде облетіти Місяць і повернутися назад на Землю. Через кілька років після першої NASA збирається провести місію Exploration Mission-2 (EM-2) – вже пілотовану.

До теперішнього моменту американське космічне агентство витратило на будівництво SLS близько 11,9 мільярда доларів (понад 13 мільярдів доларів пішло на розробку корабля Orion). Згідно з останніми розрахунками, завершення розробки ракети до 2021 році будуть потрібні ще додаткові 4-5 мільярдів доларів. При цьому, судячи за прогнозами, агентство відстає від графіка розробки приблизно на 2,5 року.

В ході внутрішнього аудиту програми NASA було виявлено, що основними причинами перевищення спочатку розрахованого бюджету, а також постійних затримок стали в основному предотвратимой інциденти, неграмотне керівництво, а також недотримання контрактних зобов’язань компанією Boeing, яка є головним підрядником у цьому проекті. За оцінкою фахівців, якщо в подальшому виникнуть нові проблеми, то NASA може стати свідком того, як SpaceX його обжене і першої організовує пілотовану місію до Місяця.

«На біду» NASA посприяти цьому може агресивна політика Ілона Маска, направив всі сили SpaceX на розробку BFR, яка буде використовуватися для місячних і марсіанських місій. Днями Маск через «Твіттер» заявив, що компанія відмовляється від планів щодо подальшої модернізації ракети-носія Falcon 9 щоб зробити її ще більш багаторазової і замість цього цілком переключається на розробку Big Falcon Rocket і корабля Big Falcon Spaceship (BFS).

І Маск і президент SpaceX Гвінн Шотвелл раніше говорили про те, що перші тестові запуски корабля BFS, які планується почати проводити вже в 2019 році, не будуть повноцінними запусками, а «стрибками». Апарат буде підніматись на певну висоту, а потім м’яко сідати назад на Землю. Такої ж схеми компанія дотримувався при перших тестових випробуваннях своїх «Фальконов». Але в 2020-2021 році компанія планує провести запуск і виведення на орбіту вже повноцінної системи BFR – прискорювача Big Falcon Booster з встановленим на нього кораблем Big Falcon Spaceship. Приблизно до того ж часу Blue Origin збирається запустити свою ракету-носій New Glenn, яка відправить до Місяця посадковий апарат, призначений для пошуку водного льоду.

Читайте також  Анабіоз в космосі: можна занурити людини в сплячку?

У разі успішного першого орбітального і наступних робочих запусків безпілотних SpaceX збирається в 2023 році відправити в подорож навколо Місяця японського мільярдера, а також групу людей, які він вирішить взяти з собою.

Таким чином, якщо у приватній компанії все вийде, то вже NASA може опинитися в становищі спостерігає при повторенні його досягнення 1968 року, коли агентство безпечно доставило людини на супутник Землі. Так, агентство теж в 2023 році агентство планує відправити навколо Місяця місію EM-2, але без висадки на поверхню.

Крім того, NASA ризикує запізнитися» і з Марсом. SpaceX збирається відправити безпілотну місію BFR до Марсу в 2022 році, а в 2024 – першу пілотовану. Це на кілька років раніше передбачуваної висадки агентством астронавтів на Місяць і можливо на цілий десяток років раніше того моменту, як NASA планує зробити спробу пілотованої місії на Червоній планеті.

«Насправді ми поки серйозно не обговорювали питання співпраці зі SpaceX над її ракетою BFR та її використання для польотів на Марс. Однак я можу припустити, що такі обговорення довго не змусять себе чекати», — прокоментував Юрчик.

За словами Юрчика, прямо зараз агентство уважно стежить за приватними компаніями, які беруть участь у програмі Commercial Crew Program, в рамках якої кожна з організацій працює над своїми проектами пілотованих космічних кораблів. Кінцева мета програми полягає у поверненні США можливості проведення самостійних пілотованих запусків, яку країна втратила з закриттям своєї програми космічних шаттлів у 2011 році. Нагадаємо, що з тих пір NASA годиться в таких вопрсах на російське космічне агентство Роскосмос, виступаючи лише в якості пасажира на російських «Союзах».

Читайте також  Скільки буде коштувати смарт-браслет Xiaomi Mi Band 4 з NFC

Відмовитися від послуг російської сторони на думку NASA допоможуть 7-місцеві пілотовані космічні апарати Boeing і SpaceX. Їх розробка знаходиться на фінальній стадії. Зараз компанії готуються до проведення перших безпілотних і керованих тестових запусків. Першою, згідно з графіком, має виступити SpaceX.

«Їх перший безпілотний запуск запланований на січень. Через кілька місяців, можливо, навесні, вони збираються відправити пілотовану місію до МКС», — говорить Юрчик.

Якщо апарати Crew Dragon (SpaceX) і CST-100 Starliner (Boeing) доведуть свою ефективність, безпека і надійність, то NASA може проявити більший ентузіазм у питаннях використання BFR і ракети-носія New Glenn від Blue Origin.

«Як ми підійдемо до цього питання – буде залежати від темпів розвитку і можливостей цих систем», — говорить Юрчик.

Найважливішим аспектом, який дозволить прийняти те чи інше рішення, як вже зазначалося вище, є наявність ракети, здатної виводити на навколоземну орбіту дуже багато корисного навантаження.

«Зараз ми бачимо перспективи SLS. У першу чергу тому, що в цій ракеті-носії використовуються багато перевірені і вже зарекомендували себе технології і системи», — коментує Юрчик, вказуючи на те, що SLS використовує двигуни та інше обладнання, яке застосовувалося ще в космічних шаттлах.

«У той же час ми розуміємо, що технології, які зможе запропонувати BFR, а також те, що в кінцевому результаті може розвинутися New Glenn, можуть знадобитися нам для пілотованих місій по дослідженню Сонячної системи».

Чи зможуть приватні компанії обігнати NASA в цій гонці?

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *