Німецьке космічне агентство пропонує ловити відпрацьовані ракети з допомогою літака

Німецький центр авіації та космонавтики (DLR) приступив до вивчення концепту пускової системи багаторазового використання, пропонує вельми незвичайний підхід до посадки відпрацьованих перших ступенів ракет-носіїв. Згідно із запропонованим концепту передбачається, що перша ступінь ракети-носія буде оснащуватися спеціальними крилами, що дозволяє їй після відпрацювання плавно спускатися до потрібної висоти. Потім щабель буде прямо в повітрі захоплюватися спеціальними транспортним літаком і в буквальному сенсі буксируватися для посадки на землю, повідомляє портал Space.com.

Трохи раніше в Німецькому аерокосмічному центрі заявили, що в рамках трирічного проекту з міжнародною участю команди інженерів буде розглянуто питання розробки «уловлювача ракет». Проект, що отримав назву FALCon (привіт, Ілон Маск або Formation flight for in-Air Launcher 1st stage Capturing demonstration), буде грунтуватися на успішно проведених раніше симуляційних і льотних експериментах.

Глава розробки Мартін Сиппель з DLR розповів Space.com про те, що Європейська комісія виділила для проекту 2,6 мільйона євро (близько 3 мільйонів доларів). Якщо говорити про розробці ракет-носіїв – сміхотворна сума, проте це лише початок експерименту, спрямованого на перевірку працездатності концепції, тому в ранніх тестах для демонстрації планується використовувати невеликі безпілотні літальні апарати, а не реальні перші ступені ракет.

За словами Сиппеля, ідея концепції ловити, а не садити відпрацьовані ступені ракет виходить з бажання максимізувати корисну навантаження, яка буде виводитися на навколоземну орбіту. В якості прикладу він наводить ракету-носій Falcon 9 від американської компанії SpaceX. Вона використовує багаторазові перші щаблі, однак для їх уповільнення при спуску і посадки потрібно використання додаткового обсягу палива, що в цілому ускладнює ракету і одночасно знижує її вантажопідйомність. У той же час, якщо оснастити ракету крилами, а при плавному узвозі захоплювати її літаком-уловлювачем і «відбуксирувати» на землю тоді в цьому випадку не доведеться використовувати додаткове паливо для посадки. Таким чином на орбіту можна буде виводити більше корисних вантажів за запуск.

«Якщо ми зможемо її буксирувати до повної посадки, то це дозволить економити на масі палива для повернення ракети на поверхню. Це забезпечить не тільки економічну перевагу, але і продуктивність носія», — коментує Сиппель.

За словами керівника проекту FALCon, розробка знаходиться на ранній стадії, тому оцінка повної вартості буде проводитися пізніше. Якщо результати перших випробувань виявляться успішними, DLR розгляне питання про передачу проекту в Європейське космічне агентство для подальшого включення в програму підготовки пускових систем нового покоління. Приміром, аналогічним чином близько двох років тому в програму розробки пускових система ЄКА був доданий проект багаторазового ракетного двигуна «Прометей» (Prometheus), концепт якого був запропонований Французьким космічним агентством (CNES). Його передбачається використовувати у новій ракеті-носії «Аріан 6» (перший запуск заплановано на 2020 рік), а також в інших ракетах, які прийдуть після неї.

Читайте також  Як відновити стерті фотографії на телефоні

Сиппель додає, що фінансова підтримка проекту FALCon здійснюється не тільки за рахунок Європейської комісії. Розробка буде проводитися з партнерами Німецького аерокосмічного центру: Інститутом машинобудування при Болгарській академії наук, австрійською компанією Drone Rescue Systems, іспанської Embention, німецької soft2tec, а також Фон Кармановским інститутом гідродинаміки та румунською компанією Astos Solutions.

Як зазначив Сиппель, більш детальні подробиці проекту FALCon будуть оголошуватися в ході його прогресу розробки. У той же час глава проекту припустив, що як мінімум технологічна основа для майбутньої першої ступені буде готова десь до 2028 року, а перші реальні ракети-носії, які використовують такі багаторазові перші щаблі, можуть експлуатуватися до 2035-го.

Як вже говорилося вище, більш конкретні деталі про те, як все це буде працювати, автори проекту поки не повідомляють. Але зазначають, що техніка підхоплення буде полягати у використанні «аеродинамічно керованого пристрою», яким буде оснащений літак, за допомогою якого планується ловити і приземляти відпрацьовані перші щаблі. Автори проекту також запропонували використовувати автономний безпілотний літак для зустрічі з відпрацьованими ступенями, яка буде здійснюватися на висоті від двох до восьми кілометрів.

Назва FALCon, хоча і схоже на назву ракети від компанії SpaceX, має інше джерело натхнення, зазначає Сипплеь.

«Це не має нічого спільного з ракетою Falcon від SpaceX. FALCon – це дійсно птиця сокіл. Вона здатна різко пірнати вниз за своєю здобиччю. Саме це і послужило для нас джерелом для натхнення».

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *