Паливо для зондів ризикує зникнути, але проблема вирішувана

Космічне агентство NASA планує безліч космічних операцій, основну роль в яких будуть грати апарати, що вимагають реактивного палива PU-238. На його виготовлення йде маса часу, тому в запасах космічного агенства його вкрай мало — за останніми підрахунками, залишилося всього 35 кг. З урахуванням того, що в майбутньому кількість запусків зондів буде тільки збільшуватися, виникає великий ризик того, що паливо просто закінчиться. На щастя, Національна лабораторія Ок-Рідж автоматизувала ключові етапи виробництва, і паливо як мінімум перестане падати.

Дослідники стверджують, що до 2025 року вони будуть виробляти близько 1,5 кг PU-238 в рік. Паливо необхідно для живлення радіоізотопних термоелектричних електрогенераторів РІТЕГ — при природному розпаді в уран-234, паливо виробляє 0,5 Вт теплової енергії. Ця енергія згодом використовується для живлення космічних апаратів.

Реактивне паливо PU-238 активно застосовується з 1960-х років. Воно використовувалося більше 30 космічних апаратів NASA, в числі яких є знамениті «Вояджер» і «Кассіні».

Для створення PU-238 співробітники лабораторії Ок-Рідж беруть нептуній-237 і перетворюють його в оксид нептунія. Далі він змішується з алюмінієм і пресується в щільні таблетки. Вони відправляються в високоточний ізотопний реактор, під випромінюванням якого нептуній-237 перетворюється в NP-238, який згодом розпадається на PU-238. Отримана таблетка проходить хімічну обробку і надалі використовується як паливо.

Раніше лабораторія виготовляла лише 80 паливних гранул в тиждень, але автоматизована лінія виробництва збільшить їх кількість до 275 штук за 7 днів. Під автоматизацією мається на увазі виконання частини важкої ручної роботи автоматичними пристроями.

Хочете бути в курсі всіх важливих новин науки і технологій?

Читайте також  Розробники GRID перенесли дату релізу заради реклами ігри

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *