Сатурн пожирає свої власні кільця. Найближчі до планеті скоро зникнуть

Пропрацював на орбіті Сатурна майже 20 років космічний зонд НАСА «Кассіні» навіть в останні миті свого життя не переставав передавати на Землю дивовижні факти про газовому гіганті. Проаналізувавши чергову порцію зібраної ним інформації, вчені з’ясували, що внутрішні кільця планети, ті, що розташовані ближче всього до атмосфери планети, незабаром (за космічними мірками) часу можуть повністю зникнути. Матерія кілець активно «пожирается» самою атмосферою планети. Про це повідомляється в статті, опублікованій в журналі Science.

Зануривши апарат на останньому етапі його роботи в атмосферу Сатурна, вчені сподівалися з’ясувати природу виникнення магнітного поля газового гіганта, а також особливість його взаємодії зі скупченнями газу і пилу, з яких складаються кільця планети. Свої останні хвилини «Кассіні» провів всередині особливої області сатурнианской атмосфери, де існує екзотичний «дощ» з мікрокрапель води і частинок пилу, поступово падають на Сатурн з найближчих до нього кілець.

«Виявилося, що кільця Сатурна не просто «мжичать», падаючи в атмосферу планети, а породжують самий справжня злива. Лід, краплі води і пил рухаються так швидко, що кожну секунду Сатурн «пожирає» приблизно 10-45 тонн матерії кілець», — прокоментував астроном Хантер Уайт з Південно-західного дослідницького інституту в Боулдері (США).

Про існування цього дощу вчені підозрювали ще у 80-х роках. Дані про нього були отримані апаратами «Вояджер», пролетавшими повз газового гіганта, однак до самого фіналу місії «Кассіні» вчені не були впевнені в тому, що цей безперервний потік пилу і води породжується кільцями, а не якимись внутрішніми процесами в надрах планети.

Норець апарату в атмосферу довів їх природу, а також дозволив з’ясувати з чого вони складаються. Виявилося, що за своїм складом кільця дуже нагадують матерію комет. Вчені з’ясували, що в них міститься велика кількість органіки, кисню і аміаку, що вступають у складні реакції під час падіння в атмосферу. Крім того, виявилося, що обсяг цих частинок істотно перевищує ті обсяги, які передбачалися космологічними моделями, що описують їх пристрій.

Читайте також  Шість космічних катаклізмів, які могли б знищити життя на Землі

Виходячи з отриманих даних, вчені роблять висновок, що найближчі до планеті кільця (D і C) незабаром повинні зникнути. Якщо говорити про кільці D, то у нього за розрахунками дослідників залишилося всього 7-60 тисяч років. Кільце може повністю зникнути, якщо матерія кільця C, не буде його підживлювати. У кільця C часу залишилося дещо більше, але за космічними мірками, воно зникне теж дуже швидко – через 700 тисяч чи 7 мільйонів років, в залежності від обраного сценарію.

Такі висновки говорять про те, що наявність кілець у планети може бути непостійним.

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *