Ці дві загадки потрібно вирішити, щоб знайти життя на Марсі

У червні NASA розкрило два запаморочливих факти: на Марсі є органічна матерія, а рівень метану в атмосфері планети змінюється з часом. Це дивовижні новини, які вразили наше уявлення про астробіологію. І хоча вони, безумовно, не доводять існування інопланетян, більша частина метану на Землі все-таки виробляється живими істотами. І навіть дитина вам скаже, що якщо ви його відчули, значить, хтось повинен був це зробити.

Останні знахідки метану «здивували нас надійними даними, які вимагають інтерпретації», написала група міжнародних вчених у дослідженні, опублікованому на початку місяця в Astrobiology. Автори дослідження, власне, підкріпили цю тезу своєю роботою — вони розібрали, які вимірювання, експерименти і місії NASA і інші аерокосмічні організації повинні поставити на перший план, щоб знайти більше доказів, що Марс підтримує (або підтримував) життя.

Коротше кажучи, вчені хочуть дослідити геологічну активність Марса. Вони хочуть зрозуміти, у чому зв’язок між нещодавно виявленими органічними сполуками та флуктуаціями метану в атмосфері. Їх мета — знайти сліди інших молекул і газів, які можуть дозволити якоїсь примітивної мікроскопічної формі життя вижити під поверхнею планети. Ось, що вони шукають.

Перше: редокс-градієнт

Коли ми їмо, наші тіла витягують енергію з нашої їжі за допомогою хімічних реакцій, які створюють потік електронів і атомів кисню між молекулами. Ці гойдалки необхідні підживлення наших тіл — всім живим істотам це потрібно. Але з-за екстремальної атмосфери Марса, цієї рівноваги не існує. Атмосфера настільки сильно окислюється, що ці реакції відбуваються лише в одному напрямі. Будь-яка жива істота на Марсі буде так сильно реагувати з повітрям, що не зможе вижити. Дослідники шукають компоненти в марсіанській атмосфері, які могли б збалансувати цю реакцію, тим самим давши життя шанс на розвиток.

Читайте також  Оголошена дата запуску «мисливця за екзопланетами» Cheops

Друге: джерело метану

Наступний крок в напрямку розуміння того, може Марс підтримувати життя, на думку вчених, полягає в тому, щоб розкопати поверхню Марса і з’ясувати, звідки береться весь цей метан. У той час як живі істоти на Землі виробляють метан у міру перетравлювання їжі, це не єдиний спосіб створити цей газ в атмосфері. Майбутня місія NASA InSight загляне під поверхню Марса. Її основне завдання — розібратися в сейсмічній активності планети, але хто знає, що вона знайде разом з цим.

Чому рівень метану на Марсі коливається? Сезонне замерзання і танення льоду, який поступово захоплює і випускає метан (ми знаємо це з даних ровера «Кьюріосіті»). Але немає ніякого простого способу перевірити, скільки цей метан там знаходиться і стає його більше з часом. І це означає, що пошук джерела марсіанського метану куди складніше, ніж схопити за палець маленького зеленого чоловічка.

Досліджуючи хімічний склад підземних зразків і атмосфери, вчені могли б дізнатися, звідки береться цей метан — з біологічних процесів або хімічно складних реакцій, які зовсім не мають на увазі життя.

Вчені, які це все розглядають, втім не вважають, що у нас є переконливі докази існування життя на Марсі. Насправді, як одного разу сказав Калеб Шарф, набагато розумніше припустити, що воно не існує ніде, крім Землі. Зрештою, це єдине місце, яке ми знаємо напевно.

Але якщо, з якоїсь фантастичної імовірності, під поверхнею сховалися мікроби або якщо на Марсі була інша форма життя, стратегія авторів цього дослідження, ймовірно, представляє наш найкращий шанс знайти їх.

Згодні? 

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *