У перший день нового року зонд NASA відвідає один з найбільш віддалених об’єктів Сонячної системи

Космічна автоматична міжпланетна станція «Нові горизонти» аерокосмічного агентства NASA в перший день нового року збирається пролетіти повз одного з найвіддаленіших космічних об’єктів Сонячної системи. З моменту своєї незабутньої зустрічі з Плутоном в 2015 році зонд відлетів від будинку ще далі і прямує до транснептуновыму астероїду з поясу Койпера — Ultima Thule («Ультіма Туле» або 2014 MU69).

Об’єкт розташовується приблизно в 6,6 мільярда кілометрів від Землі. Він був виявлений в 2014 році, коли команда зонда вибирала нову мету для дослідження. Іншими словами, ми дуже мило знаємо про цей об’єкт, але зовсім скоро «Нові горизонти» це змінять.

На даний момент вченим відомо, що довжина астероїда складає близько 30 кілометрів – це менше двох відсотків діаметра Плутона.

 

«До нього дуже складно дістатися. Набагато складніше, ніж до Плутона. Замість об’єкта розміром з континентальну частину США ми летимо до об’єкта розміром з Бостон. Він не тільки в 100 разів менше, але ще й 10 000 тьмяніше нашої попередньої мети», — коментує керівник проекту Алан Штерн.

Крім того, якщо ще й врахувати, що після Плутона у вчених було всього чотири роки для того, щоб безпомилково розрахувати траєкторію руху 2014 MU69 — складність завдання зросла в рази. Якщо не підведуть розрахунки і все пройде, як і було заплановано, зонд «Нові горизонти» пролетить повз поверхні астероїда на відстані 3500 кілометрів зі швидкістю понад 14 кілометрів в секунду.

Швидке зближення

При такій швидкості руху зонда, а також відстані і розміри об’єкта складність його фотографування буде аналогічна спробі сфотографувати з машини летить поруч з нею комара. І це якщо не брати в розрахунок дуже мала кількість сонячного світла навколо – зовнішні кордони нашої системи справжні сутінки.

Читайте також  Огляд ASUS ZenFone 5 - Гарячий привіт флагманам

Складнощі на цьому не закінчуються. Слід розуміти, що радіоізотопний термоелектричний генератор (РІТЕГ), на базі якого працює зонд, деградував протягом 13 років з моменту запуску апарату, тому команді місії потрібно бути дуже обережною в плані вибору – які наукові інструменти використовувати для дослідження астероїда. У своєму нинішньому стані батарея «Нових горизонтів», здатна дати харчування системам, які за рівнем споживання електрики еквівалентні трьом звичайним домашнім лампочкам, каже Штерн.

Команда місії зараз активно шукає в області астероїда космічний пил та інші дрібні тіла, які можуть знаходитись поряд з Ultima Thule. І робиться це не заради наукового відкриття, а тому, що всі ці об’єкти можуть представляти дуже велику небезпеку для космічного апарату.

«Якщо у астероїда є скупчення орбітального сміття, будь-яке тіло розміром з звичайне зерно рису при такій швидкості розірве «Нові горизонти» на шматки. Якщо на день прольоту повз астероїда ми не отримаємо ніяких сигналів від апарату, то, швидше за все, це буде означати саме таке сумне розвиток подій», — пояснює Штерн.

Але якщо все пройде вдало, зонд відправить на Землю перші наукові космічні дані 2019 року. І в них, швидше за все, буде міститися інформація про склад MU69 і його температурі. Все це можна буде обговорити в нашому Telegram-чаті, якщо ви, звичайно, зможете відірватися від новорічного столу.

Вибрати кращі знімки об’єкта буде дуже непросто. Пролітаючи повз астероїда, зонд «Нові горизонти» зробить серію високоякісних фотографій. Вчені сподіваються отримати ще більш якісні знімки в порівнянні з фотографіями Плутона, оскільки апарат буде знаходитися більш ніж в три рази ближче від об’єкту, що знімається, ніж минулого разу. Однак якщо розрахунки траєкторії руху Ultima Thule виявляться помилковими навіть трохи, то ми ризикуємо взагалі залишитися без фотографій астероїда і замість нього побачимо тільки порожній космос.

Читайте також  #відео | В небі над Нідерландами утворився «поїзд» з інтернет-супутників Starlink

З допомогою «Нових горизонтів» вчені також сподіваються з’ясувати напевно – є Ultima Thule одним об’єктом дивної форми (схожою на незакінченого сніговика), або ж це два об’єкта з дуже близькою орбітою навколо один одного. Не виключається можливість, що MU69 взагалі являє собою ціле скупчення більш компактних тіл, утримуваних загальної гравітацією.

Зрештою дослідники розраховують, що Ultima Thule допоможе їм краще зрозуміти ранню історію нашої Сонячної системи і її планет. На думку астрономів, такі об’єкти, як цей астероїд, з’явилися в нашій системі ще задовго до того, як у ній сформувалася наша Земля й інші планети. А оскільки об’єкт знаходиться дуже далеко від Сонця і являє собою дуже мале небесне тіло, не піддане геологічної активності, то перед нами може знаходитися один з найдавніших планетарних будівельних блоків, який ми зможемо побачити на власні очі.

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *