Вибух реактора міг перетворити Чорнобиль в рай на землі

До 19 століття басейн річки Прип’ять на кордоні між Україною і Білоруссю представляв собою водно-болотисті угіддя та ліси. Як правило, люди все зіпсували. Вони випалили ліс для пасовищ і вирубали дерева заради деревини або палива, щоб варити скло і горілку. До середини 20 століття велика частина цієї промисловості зникла, і зусилля по лісовідновленню, викликані діяльністю людини, освіжили Прип’ятський край. 26 квітня 1986 року Чорнобильська атомна електростанція на річці Прип’ять вибухнула і загорілася, розкидавши радіацію по всьому північному півкулі.

Ось де почалися зміни.

Чорнобильська аварія: катастрофа для людей, благо для природи?

У результаті Радянський Союз евакуював більше 300 000 чоловік з території станції. Велика частина цієї області зараз називається Чорнобильською зоною відчуження, а стара електростанція укладена в гігантський бетонний саркофаг — до речі, почитайте, як його будували. Але що трапилося із зоною відчуження після того, як всі виїхали, це питання обговорюється. Протягом десятиліття учені, що досліджують область, говорили, що життя рослин і тварин вичерпалася, а що залишилися крихти життя мутували і вболівали. Проте новітні дослідження свідчать про протилежне — рослини виростають, а життя тварин більш різноманітна, ніж до аварії. Зона відчуження стала живим експериментом про те, яким буде світ після того, як люди його повністю зруйнують і підуть.

Очевидно, піддати 3 мільярди чоловік впливу хмар радіоактивного стронцію, йоду, цезію і плутонію було жахливо. 134 аварійно-рятувальних служби в районі станції отримали гостру променеву хворобу; 530 000 осіб отримали досить високе опромінення, щоб переживати. Досі тривають дослідження на тему того, що сталося з їх тілами.

Один ефект здається незаперечним: чим більше радіоактивного йоду на вас впливає, тим вище ймовірність того, що у вас буде рак щитовидної залози та інші проблеми з нею. Серед членів команди очищення сьогодні непропорційно багато випадків прояву лейкемії та інших видів раку, а також катаракти. На щастя, радіоактивний йод-131 не затримується на місці.

«У нього такий короткий період напіврозпаду, що він швидко зникає через кілька днів і тижнів після аварії», говорить Джим Бізлі, еколог з Університету Джорджії, який досліджує життя в зоні відчуження. «Сьогодні тварин в Чорнобилі він не зачіпає».

Що взагалі відбувається в зоні відчуження? Велика частина хвойного лісу на захід від станції, де рівень радіації був найвищим, почервоніла і незабаром загинула; її досі називають Рудим або Іржавим лісом. Перші дослідження птахів і безхребетних показали скорочення популяцій, а більш пізні підтвердили такий же сценарій для великих ссавців. Рівень радіації можна було б вимірювати вокальної активністю птахів.

Читайте також  «Робошкіра» перетворить в робота все, що завгодно

Екологи Андерс Меллер і Тімоті Муссо добре знають про негативний вплив радіації на екосистему. Вони виявили, що частота мутацій у ластівок у 2-10 разів вище, ніж в Італії або де-небудь ще на Україні; так само йде і з генетичними пошкодженнями в інших видів рослин і тварин. І вони вивчають Зону відчуження з 1991 року.

Саме бентежний те, що після інвентаризації загальній популяції безхребетних у Зоні відчуження і навколо неї, з’ясувалося, що популяції всередині були менше. То ж, за словами вчених, відноситься до птахів, ссавців. «Ми бачимо негативний вплив іонізуючого випромінювання на свободноживущие організми. Це відноситься до ссавців, комах, павуків, метеликів і подібним. І інше питання: чи перебувають ці популяції великих ссавців здорових особин? Або з особин, які хворі або потворні? Це не досліджується, і це велике питання, що стосується Зони відчуження».

Інші дослідники, використовують інші методи, виявили щось зовсім протилежне. У 1990-х попереднє дослідження гризунів показало, що радіація не впливала на популяцію. Двадцять років потому група міжнародних дослідників, підраховують фактичних тварин з вертольотів, не виявила помітних відмінностей в популяції лося, оленя і кабана — і виявила семикратне збільшення популяції вовків — у порівнянні з аналогічними незабрудненими природними заповідниками. І вся ця популяція виросла з першого десятиліття після аварії.

Звідки різниця? Можливо, тварини розмножуються швидше, ніж радіація їх вбиває. «Якщо б на 10% популяції щось вплинуло — і я не кажу, що це і було, але якби — в більшості випадків цього було б недостатньо, щоб викликати спад», пише автор дослідження від 2015 року. «Дуже низького рівня смертності буде недостатньо, щоб виявитися на рівні популяції».

Читайте також  Космонавти МКС досліджували дірку в «Союзі» і зібрали зразки обшивки навколо неї

Може бути, тварини вмирають передчасно від мутації або раку? «Більшість тварин помирають протягом перших місяців життя, а ті, хто досягає зрілості, у більшості своїй живуть не більше кількох років. Рак найчастіше розвивається довго». Але тут не береться до уваги якість здоров’я або життя окремої особини. Можливо, тварини не вмирають від радіації, але у них може проявитися катаракта або пухлина. Їх життя може бути довгим, але неприємним.

Змінюється і методологія. В даний час деякі вчені використовують «станції запаху», заправлені жирними кислотами, які люблять обнюхувати тварини. Під час цього процесу включається камера і робить фотокартку, демонструє приблизний діапазон популяції. Вчені знайшли вовків, єнотоподібних собак, диких кабанів та лисиць в популяціях, які можна очікувати лише в регіонах, де їх не намагаються вбивати люди.

Після аварії Зону відчуження заново колонізували бурі ведмеді. В кінці 1990-х років європейські вчені ввели майже вымершую кінь Пржевальського. Там же процвітають зубри. Відсутність людей не заважає цим тваринам рости.

Питання полягає в балансі, в конкуруючих життєвих шляхах — відсутність тиску людини означає, що процвітає пишна екосистема, але радіація може послабити окремі її аспекти. Проблема в тому, що ніхто не знає напевне, скільки там радіації. Деякі вважають, що радіонукліди, залишені на землі, потрапили в ґрунт; інші думають, що тварини, які блукають по лісах, можуть переносити ці частинки з собою і транспортувати їх у нові місця. Визначення рівня радіації становить проблему. Використовують і дронов, щоб скласти карту, і кріплять GPS-нашийники з вбудованими дозиметрами на тваринний світ.

У цих відмінностей є побічні ефекти, які пояснюють, чому всю цю флору і фауну так складно вивчати. В Іржавому лісі, наприклад, загиблі хвойні дерева були замінені листяними деревами, які могли краще переносити радіацію, але їх опале листя менш кислі, що змінює живуть в них мікроорганізми. «Ви змінили екосистему», говорить учений. «Це не просто радіація. Фактори перемішуються».

Читайте також  SpaceX відправить туриста до Місяця на ракеті BFR. Полетить сам Маск?

Зона відчуження Чорнобиля — унікальна

Все це важливо, тому що Зона відчуження унікальна. На Землі є лише кілька інших місць, де раніше були люди, але тепер їх немає. Вони стали прикладами іншого світу, незважаючи на те, що дві такі зони, Чорнобиль і Фукусіма, також радіоактивні. І це теж важливо. Якщо вважати, що ядерна енергетика буде одним з ключових способів виробництва енергії, не погіршують триває кліматична криза на Землі, важливо знати, наскільки серйозною може бути аварія на одній з цих атомних електростанцій. Ядерна енергія вважається екологічно чистим джерелом енергії — потрібна тільки холодна вода — і створює певну кількість відходів, але безпеку її використання залишається дуже обговорюваним питанням.

Степан Лютий

Обожнюю технології в сучасному світі. Хоча частенько і замислююся над тим, як далеко вони нас заведуть. Не те, щоб я прям і знаюся на ядрах, пікселях, коллайдерах і інших парсеках. Просто приходжу в захват від того, що може в творчому пориві вигадати людський розум.

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *